Boeken

Dansende beren en gekooide mensen: is er hoop na de bevrijding?

Witold Szablowski trekt parallellen tussen een verboden traditie en een ingestort politiek systeem

3 Een zigeuner met zijn dansbeer in Bulgarije. Toen dat land in 2007 bij de EU kwam, verbood Brussel deze traditie. © Albin Biblom

Vrijheid is een verdomd complexe aangelegenheid. Je moet er langzaam en in kleine doses aan wennen. De Poolse schrijver en journalist Witold Szablowski (°1980) trekt parallellen tussen de gekooide dansberen die in Bulgarije hun vrijheid terugkregen, en de mensen in Oost-Europa die het juk van het communisme afwierpen.

Toen Bulgarije in 2007 tot de Europese Unie toetrad, beval Brussel de autoriteiten van het Balkanland de traditie van de dansberen af te schaffen. Het was een ingrijpende maatregel. Generaties lang waren zigeuners met hun aan een neusring vastgeketende beren door het land getrokken. Ze leerden de dieren trucjes aan, worstelden met hen en lieten hen op hun achterste poten dansjes uitvoeren. In ruil wierpen de geamuseerde toeschouwers de dansmeesters geld toe. Dankzij de beren leidde menige zigeunerfamilie een goed leven.

cult

zine