boeken

"Ik had mezelf beloofd één fascist dood te schieten"

De Spaanse Burgeroorlog volgens George Orwell

George Orwell blikt in Saluut aan Catalonië terug op zijn hachelijk avontuur aan het front in Spanje. Hoe groter de ellende, hoe fenomenaler zijn zinnen. 

2 George Orwell met leden van de ILP aan het front in Aragon op 13 maart 1937. © rv

George Orwell was een lange man. Met zijn 1 meter 88 stak hij twee koppen uit boven de Spanjaarden met wie hij in de Spaanse Burgeroorlog vocht tegen Franco. Op 17 mei 1937, aan het front in Aragón, wordt die lengte hem bijna fataal. Om vijf uur 's ochtends, bij het wisselen van de wacht, steekt zijn hoofd een moment boven de loopgraaf uit. Op slag wordt hij geraakt door een scherpschutter.

In Homage to Catalonia (1938), de terugblik op zijn Spaanse avontuur, noteert Orwell nauwgezet hoe dat voelt, een voltreffer dwars door je keel: "alsof ik in het centrum van een explosie stond".