Snel internet

Vlaanderen investeert in superkabel om snel internet tot in elk huis te brengen

Kostprijs voor nieuwe glasvezelkabels kan oplopen tot 3 miljard

Vlaams minister voor Innovatie Philippe Muyters (N-VA) wil over heel Vlaanderen een supersnel datanetwerk aanleggen. Desnoods richt hij daar een nieuw overheidsbedrijf voor op. 

De stroom van digitale gegevens explodeert en zal de komende jaren alleen maar verder toenemen. Vandaar dat Vlaams minister Muyters een supersnel datanetwerk wil uitbouwen in Vlaanderen. De bedoeling is glasvezelkabels tot bij de mensen thuis te brengen. "We moeten de ambitie hebben om koploper te worden, zelfs op wereldschaal", zegt Muyters.

Share

Operatoren Proximus en Telenet wachten officieel op de gesprekken met Muyters, maar ze zitten niet bepaald te wachten om hun netwerk open te gooien

De maximale kostprijs loopt op tot 3 miljard euro, te investeren over 20 jaar. Een zeer hoog bedrag. Muyters kijkt naar Vlaamse investeringsmaatschappijen als GIMV of PMV, maar ook naar steden en gemeenten en gasnetwerkbeheerder Fluvius (de fusie van Eandis en Infrax). Die laatste heeft de knowhow in handen, maar er zijn ook praktisch voordelen. Wanneer de straat wordt opengelegd voor een nieuwe gasleiding, kan er meteen een glasvezelkabel worden getrokken.

Om zijn project te realiseren gaat de minister de komende weken overleggen met de providers Telenet en Proximus. Zij zijn zelf al volop bezig met de uitbouw van een supersnel netwerk, maar mikken volgens Muyters nog niet hoog genoeg. Bovendien stelt hij een aantal voorwaarden. 

Zo wil hij dat het netwerk opengesteld wordt voor alle providers. Een betaalbaar tarief voor de gebruiker is een andere voorwaarde die Muyters oplegt. Door de dominante marktpositie van Proximus en Telenet zijn de prijzen voor de consument in ons land hoger dan in de rest van Europa. Sneller internet dus, maar voor een betere prijs.  

Beide operatoren wachten officieel op de gesprekken met Muyters om hun mening te geven op het plan, maar ze zitten niet bepaald te wachten om hun netwerk open te gooien. Hun boodschap is altijd geweest: wij hebben fors geïnvesteerd, dat gooien we niet zomaar te grabbel.

Nieuw overheidsvehikel

Als beide operatoren Muyters' ambities niet kunnen waarmaken, komt er begin volgend jaar een nieuw overheidsbedrijf dat de aanleg van de kabels moet superviseren. Mogelijk komt er een samenwerking, waarbij Vlaanderen de gaten in de bestaande netwerken dicht en de capaciteit opkrikt. Doen Telenet en Proximus helemaal niet mee, dan neemt Vlaanderen de hele uitbouw voor zijn rekening, wat de kostprijs dus zal opdrijven tot 3 miljard euro. De eerste kabel kan volgend jaar na de zomer in de grond.

2 Minister van Innovatie Philippe Muyters (N-VA) heeft "de ambitie om koploper te worden, zelfs op wereldschaal". © Photo News

Dat Muyters een nieuw overheidsvehikel opricht is opmerkelijk. De Vlaamse regering stichtte eerder de Werkvennootschap, om wegenwerken te coördineren. Vlaams Parlementslid Björn Rzoska (Groen) was al kritisch voor een "wildgroei aan structuren" bij de Vlaamse overheid (DM 17/8). De Waalse intercommunale Publifin, ook verantwoordelijk voor internet, ging begin dit jaar bijna ten onder aan graaischandalen. Muyters verzekert maximale transparantie aan de dag te leggen. 

Federaal minister voor Telecom Alexander De Croo (Open Vld), ook bevoegd voor Proximus, roept de operatoren op om de plannen met open vizier te bekijken en het belang van de consument voorop te stellen.  Wel waarschuwt hij voor het idee dat de overheid zelf netwerken moet aanleggen. "Het is belangrijk om privépartners te betrekken."

"Vlaanderen dreigt achterstand op te lopen als het niet verder investeert", zeggen experten. Maar zijn Proximus en Telenet niet volop bezig met de uitbouw van supersnel internet? Lees er meer over in de pluszone van De Morgen.

nieuws

cult

zine