Antwerpen

Recordvangst drugs in beslag genomen in Antwerpse haven

50 ton cocaïne onderschept door douane

3 De Antwerpse haven. © Bas Bogaerts

De douanedienst van de FOD Financiën onderschepte in 2018 opnieuw een recordhoeveelheid drugs in de haven van Antwerpen. Meer dan 50 ton cocaïne werd in beslag genomen, goed voor een straatwaarde van ongeveer 2,5 miljard euro. Douane en Accijnzen zijn een stuk efficiënter geworden, concludeert minister van Financiën Alexander De Croo (Open Vld).

Alexander De Croo, die nog maar enkele weken minister van Financiën is, bracht vrijdag een eerste werkbezoek aan de grensinspectiepost van de administratie Douane en Accijnzen op Linkeroever. Hij feliciteerde het douaneteam voor de recordvangst van onder meer 50,1 ton cocaïne in de Antwerpse haven in 2018.

3 Minister De Croo tijdens een bezoek aan de Grensinspectiepost op Linkeroever. © BELGA

Sinds 2014 is de vangst van cocaïne meer dan verzesvoudigd. Dat is volgens De Croo een teken dat de douanediensten steeds efficiënter worden. “De versterking van het drugteam en bijkomende investeringen in scanners werpen duidelijk hun vruchten af. De douanediensten onderscheppen steeds meer drugs.”

Ook de hoeveelheid in beslag genomen heroïne, cannabis en opiaten kende vorig jaar een sterke stijging. Zo werd er in 2018 liefst 16,8 ton marihuana in beslag genomen. In 2017 was dat maar 0,6 ton. Daarnaast werden ook nog 4,4 ton heroïne en 7,9 ton precursoren (voor productie van synthetische drugs zoals XTC) onderschept.

Het kernteam tegen drugstrafiek binnen de douane werd afgelopen jaar verdubbeld, van tien naar twintig. Bij de ondersteunende diensten, die niet uitsluitend met drugs bezig zijn, kwamen er 23 werknemers bij. Er werd ook een bestelling geplaatst voor een tweede ‘backscatter’, een X-ray scantoestel dat geïmplementeerd wordt in een bestelwagen. 

Ook de samenwerking tussen de verschillende autoriteiten verloopt vlotter, zegt De Croo. “In het kader van het Stroomplan hebben we de Douane en Accijnzen, de economische inspectie en de lokale politie onder één dak geplaatst, waardoor meer uitgewisseld wordt.”

Brexit

3 Cocaïne verstopt tussen ananas werd in januari 2018 ontdekt. © AFP

In 2019 zal de brexit voor uitdagingen zorgen. “Daar moet de Douane en Accijnzen een dienstverlener zijn die ervoor zorgt dat onze bedrijven een minimale impact ondervinden”, zegt De Croo. Daarvoor zullen 141 extra werknemers worden aangeworven. Volgens de minister zal ook gekeken worden naar het sneller doorvoeren van enkele investeringen op het vlak van digitalisering en procesvereenvoudiging, om van het nadeel van de brexit een moment te maken om de algemene dienstverlening te moderniseren.

In april 2018 kondigde de douane aan in de toekomst alle relevante containers in de haven te willen screenen, terwijl dat vandaag slechts 1,6 procent is. Volgens douanetopman Kristian Vanderwaeren loopt daarover een studie door IMEC en de Universiteit Antwerpen. “In april of mei verwachten we daarvan het resultaat.”

nieuws

cult

zine