Kroegentocht

Kroegentocht: 25 cafés met een verhaal

14 Café Labath in Gent. © unkown

Praatgrage burgemeesters ten spijt, een stad leer je pas écht kennen door de polsslag te nemen van het lokale caféleven. DM.city legde een fondke en trok op kroegentocht naar tien steden op zoek naar cafés met een verhaal. Volg deze en vele andere stedelijke ontdekkingen op de voet via de vier DM.city-facebookprofielen: Brussel, Antwerpen, Leuven en Gent.

Historisch verantwoord in ANTWERPEN

Voor geen geld: 't half Souke

Dronken of nuchter: in dit etablissement is de vloer altijd schots en scheef. Gelukkig is er de soep van cafébazin Leentje, die haar café al 35 jaar bestiert. De naam stamt van de oude gewoonte om een jenever te drinken voor een halve sou, een zilveren munt uit Luxemburg.

't Half Souke, Hoogstraat 59, Antwerpen, 03/233.18.13.

De oudste

Deze zaak mag er prat op gaan de oudste herberg van 't Stad te zijn, al sinds 1565 wordt er al café gehouden. De specialiteit van het huis is gezoden worst: gemalen en gekruid varkensvlees. Ideaal met bruin brood en Tierenteynmosterd.

Quinten Matsys, Moriaanstraat 17, Antwerpen, 03/225.01.70.

Wandelende bierencyclopedie

Meer dan 800 verschillende biersoorten sieren de kaart, waaronder de volledige stock La Trappe Quadrupel Quercus van vier jaar oud, gerijpt op wittewijnvaten. Uitbaters Dirk en zijn vrouw Leen staan hier al 40 jaar achter de toog. Noem hen gerust wandelende bierencyclopedieën.

Kulminator, Vleminckveld 32, Antwerpen

Blus je dorst in MECHELEN

Stadsbier

Mechelen heeft een echt stadsbiertje: de blonde Maneblusser, gebrouwen in de al even Mechelse brouwerij Het Anker. Dit proef je bij de brouwerij, of op café.

Guido Gezellelaan 49, Mechelen

Fietsbar

Fiets even langs bij Vincent en Wendy, want zij hebben met Peleton de Paris zowaar een bicycle bar geopend. Je fiets is er de eregast, en krijgt er desgewenst een flinke onderhoudsbeurt. Maar ook jij kunt hier je, euhm, ketting smeren. Op de kaart geen gesneden brood of wespen, vul je bidon gerust met een Maneblusser of eet een rijsttaartje. Bevoorrading is belangrijk.

Peleton de Paris, Hoogstraat 49, Mechelen

14 © unknown

Oog voor detail

Wie graag de bruine kroegen afschuimt, moet zeker ook eens in De Gouden Vis een lánge pauze inlassen. Het 18de-eeuwse huis waarin het café gevestigd is - De Gulden Nobel - is beschermd, al heb je daar misschien niet zoveel oog meer voor na het achteroverslaan van de heerlijke Mechelse biertjes. Let toch ook eens op het mooie raam en het fijne terras.

De Gouden Vis, Nauwstraat 7, Mechelen

14 © unknown

BRUSSEL, van alle markten thuis

Grootstadallure: Flamingo

Wie in Brussel op café gaat, kan moeilijk rond fenomeen Frédéric Nicolay heen. De ondernemer weet als geen ander een zielloze ruimte met sfeer te bekleden. Aldus geschiedde bij café Flamingo, het grote hoekpand ontpopte zich van verlaten gebouw tot sfeervolle zaak met grootstedelijke buzz.

Flamingo, Lakensestraat 169, Brussel

Oude luxe: Metropole

Wat begon als café, staat vandaag bekend als het enige negentiende-eeuwse Brusselse hotel dat nog in gebruik is. Het was het eerste luxehotel ter wereld met liften, elektriciteit en centrale verwarming. Het gerucht gaat dat de Black Russian voor het eerst gedronken werd in de Metropole in 1946. Is een kamer iets te duur, dan neem je met plezier een koffie van € 3,60 om dat allemaal in je op te mogen nemen.

Metropole, De Brouckèreplein, Brussel

14 © unknown

Tooghangen in LEUVEN

Buurten met de buurt

Bar Stan is een publieke living voor de omwonenden. Om 's morgens een gazetje te lezen bij een verse filterkoffie. Om 's middags een luxueus belegde boerenboterham te bestellen, en wat huisgeshaket fris met vlierbloesem en munt. Om 's avonds bij te babbelen met je buur bij een G&T of goed glas wijn. Het perfecte concept op de perfecte plaats, want deze plek net buiten het centrum kruist het bruisende stadsleven met een warm dorpsgevoel.

Bar Stan, C. Meunierstraat 2, Leuven

14 © unknown

Pintje van het huis

Je hoeft echt niet die mastodont van de Inbev binnen om een glimp op te vangen van het brouwproces van Leuvens heilige gerstenat. Bij Domus kun je bewonderen hoe bier gemaakt wordt. In de 18de eeuw waren er in Leuven veertig huisbrouwerijen, maar langzaam maar zeker werden de bierhuizen een uitstervend ras. Domus zorgde voor een revival. Het bier stroomt via een pipeline rechtstreeks naar de tap van de bijbehorende brasserie. Bestel dus Belgische kost, en een lekker blond, pittig huisbiertje Con Domus. Of ga in de winter voor 'Nen Engel', een donker kerstbier met een rijk aroma.

Domus, Tiensestraat 8, Leuven

Chillen in HASSELT

Koffie & laptop

Ook Hasselt ontsnapt niet aan de invasie van koffiebars. Met vier adressen op de teller heeft iedere doelgroep nu zijn koffiezaak. King Kong is het meest rock-'n-roll. Het interieur ziet er wat onafgewerkt uit en men durft de betere plaat in zijn geheel op te leggen in plaats van naar de Spotify-shuffle te grijpen.

King Kong Coffee, Maastrichterstraat 58, Hasselt

14 © unknown

Toog & babbel

Tegenover het Hasseltse stadhuis ligt café Ecziteria, een heel chill café waar ze de betere drankjes serveren. Naast goede wijn bieden ze ook een grote selectie gins aan. Af en toe wordt er een klein concert georganiseerd met lokaal talent. Tijdens het weekend komt er wel eens een dj over de vloer.

Ecziteria, Lombaardstraat 8, Hasselt

14 © unknown

Klinken op GENT

Koffiehemel

Ook in de Arteveldestad durft de koffieminnende medemens zich al eens afvragen wanneer genoeg echt genoeg is. Voor een kopje zwart goud in een losse hipstersfeer zet je koers naar Labath. Na eentje sta je strak voor de rest van de dag.

Café Labath, Oude Houtlei 1, Gent

14 © unknown

Beestige beats

Is muziek jouw lange leven, dan vind je je gading in White Cat met z'n beestige muziekkeuze: funk, soul en hiphop. Check de agenda want regelmatig staan er  jamsessies op het programma.

White Cat, Drongenhof 40, Gent

Cocktails met liefde

Vooraf reserveren en aan de deur bellen vooraleer je binnen mag; bij Jigger's kom je er op den bots niet zomaar in. Al die heisa heeft een hoger doel: optimale service bieden. De cocktails zijn er op z'n zachtst gezegd waanzinnig.

Jigger's, Oudburg 16, Gent

14 © unknown

All things AALST

Voor levensgenieters

Sophie Huysentruyt had een passie voor wijn. Samen met echtgenoot Carmo ging ze van degustatie naar wijndomein om uiteindelijk zelf sommelier te worden. Bar Terroir heeft voortdurend wijnsuggesties op de kaart. Sophie doet haar best om heerlijke wijnen voor correcte prijzen te presenteren: 'Zo ligt die extra dimensie van levensgenieten voor iedereen binnen handbereik.'

Bar Terroir, Sint-Jorisstraat 19a, Aalst

Koffieconcept

Twee jaar geleden lanceerde Jo De Bruyne met Philimonius een webshop vol ecologische spulletjes. Deze lente begon hij aan een volgend hoofdstuk in een voor 99,9% gerecycleerd interieur. Zelfs de geweldige Dalla Corte-espressomachine vond hij tweedehands. Inderdaad, Philimonius is niet zomaar een accessoirewinkel, maar in de eerste plaats een hippe koffiebar.

Philimonius Coffee & Goods, Louis D'Haeseleerstraat 8, Aalst

Toasten met Ondineke

Als het om gezellige cafeetjes gaat, heeft Aalst van niemand iets te leren. De beroemdste rasechte bruine kroeg is wellicht Den Babbelaar. Je kiest er een stevige trappist, of een Ondinekebier. En daarbij bestel je dan een bierplank. Een klassieker!

Café Den Babbelaar, Klapstraat 3, Aalst, 053/77.58.96.

Onverwacht SINT-NIKLAAS

Music, maestro!

De Casino, een oud casino dat omgebouwd werd tot concertzaaltje, zet niet alleen goede namen op het podium. De Casino heeft ook een gezellig café. Het is er heerlijk zitten op met uitzicht op het park met vijver en eendjes.

De Casino, Stationsstraat 104, Sint-Niklaas

14 © unknown

't Hemelrijk

Mocht er een award bestaan voor tofste café van Sint-Niklaas dan mag die wat ons betreft naar 't Hemelrijk gaan. De ruime zaak combineert het beste van alle caféwerelden: goeie sfeer, optredens van lokale bands, verse pintjes en de langste openingsuren van de stad.

't Hemelrijk, Grote Markt 41, Sint-Niklaas

14 © unknown

De ziel van BRUGGE

Oudste café

Een café waar je niet omheen kunt, is Café Vlissinghe. Als oudste café van Brugge waar Guido Gezelle nog aan de toog heeft gehangen, prijkt het in iedere toeristengids, maar laat dat je vooral niet tegenhouden. Het is een gezellige bruine kroeg met toffe uitbaters en een mooi buitenterras met petanquebaan. Het publiek bestaat voor de helft uit toeristen en de helft uit Bruggelingen.

Café Vlissinghe, Blekersstraat 2, Brugge

Brugse Zot

Nog zo'n toffe kroeg van den ouden stempel is 't Brugs Beertje. De uitbaters hebben een gigantische liefde voor bier. Ze schenken meer dan 300 Belgische soorten, allemaal in de juiste glazen! Ooit bestonden er in het centrum van Brugge meer dan 400 stadsbrouwerijen. Daar schiet nu enkel De Halve Maan van over en die maken Brugse Zot en Straffe Hendrik.'

't Brugs Beertje, Kemelstraat 5, Brugge

Op Kafé in KORTRIJK

Des levens

Op het Buda-eiland bots je algauw op De Dingen, een gezellig café met een ziel. Voor de dorst zijn er obscure maar pittige biobieren, tegen de honger soep en taart. Als je er even blijft zitten, merk je dat De Dingen meer is dan zomaar een bar. 'Je ontmoet hier altijd boeiende mensen, waar je snel een klik mee hebt', weet een van de medewerkers ons te vertellen. Als je geluk hebt, staat er een band te jammen.

Budastraat 12, Kortrijk

14 © unknown

Viva koffie

Bart Deprez stond als jongen al mee in de winkel van zijn vader. Toen het familiebedrijf in 2012 een nieuw pand zocht, zag Bart zijn kans schoon. Hij opende Viva Sara, een belevingscentrum rond koffie en thee, waar 54 koffiebereidingen op de kaart staan. Barista's laten hun kunstjes zien aan een grote, open toog. Ook voor de theeliefhebbers is Viva Sara een mekka van aroma's. 'Kwaliteit is het belangrijkste', zegt Bart. 'We gaan naar beurzen en staan in rechtstreeks contact met de koffieboeren en theemengers.'

Viva Sara, Grote Markt 33, Kortrijk

14 © unknown

Gin-fizz

De Vagant is al decennialang  een vaste waarde in het Kortrijkse uitgaansleven. Een gezellig café, met goede muziek en zonder pretentie. En uitstekende cocktails: neem de proef op de som met gin-fizz.

De Vagant, Voorstraat 32, Kortrijk

14 © unknown

cult

zine