Counter narratives

Homans trekt met de Koran ten strijde tegen de jihad

Minister vraagt theologen onlinepropaganda te counteren

1 Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Liesbeth Homans (N-VA). © Photo News

Samen met de KU Leuven wil Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Liesbeth Homans (N-VA) IS op eigen terrein bestrijden. Theologen zullen op basis van de Koran boodschappen verspreiden die extremistische propaganda moeten weerleggen.

Door het verspreiden van boodschappen die dezelfde religieuze bronnen gebruiken – denk aan de Koran of andere religieuze teksten – wil Homans de strijd aanbinden met extremistische propaganda die online wordt verspreid. Op die manier wil ze de strijd tegen radicalisering opvoeren.

“Vanuit de vaststelling dat het extremistisch discours op dit ogenblik heel luid klinkt en dat alternatieve stemmen te weinig worden gehoord, zet ik nu in op het betwisten en ondermijnen van deze extremistische boodschappen door het stimuleren van ‘maatschappelijke tegenverhalen’ of ‘counter narratives’”, aldus Homans, die 438.000 euro vrijmaakt voor het project.

Voor het verspreiden van die counter narratives schakelt Homans ook theologen van de KU Leuven in: onder anderen Koran-expert Mehdi Azaiez schaart zich achter het project. “Het is belangrijk aan te tonen dat de islam westerse waarden als vrede en verdraagzaamheid deelt”, meent Azaiez.

CSCC

Homans is niet de eerste die met dat idee komt. In 2010 richtte de Amerikaanse overheid het Center for Strategic Counterterrorism Communications (CSCC) op, dat via kanalen als Twitter de strijd met jihadistische propaganda aanbond. Maar het tijdschrift Time berekende dat tussen 2013 en 2015 de boodschappen van IS

99 keer meer impact hadden dan die van het CSCC. “Dit is een nobel initiatief,” stelt terreur­expert Pieter Van Ostaeyen dan ook, “maar ik vraag me af hoe ze dat in de praktijk gaan doen. De Amerikanen hebben miljoenen dollars gespendeerd, maar zonder succes.”

Share

‘De Amerikanen hebben miljoenen dollars in zo’n project gestoken, maar zonder succes’

Terreurexpert Pieter Van Ostaeyen

Toch maakt Homans zich sterk dat de nieuwe aanpak kan werken. Bedoeling is immers dat de berichten niet vanuit de overheid verspreid worden, maar door middenveldorganisaties en jongeren zelf. “Daarmee wordt de doelgroep niet alleen beter bereikt, men hecht ook meer waarde aan de boodschap dan wanneer we die als overheid zouden brengen”, stelt Homans via haar woordvoerder.

De KU Leuven zal aan de hand van focusgroepen moeten uitzoeken welke kanalen het verst reiken en waar jongeren bepaalde extremistische boodschappen oppikken. “We hanteren een zo divers mogelijke aanpak. Er zullen spontaan berichten worden verspreid, maar er kan evengoed worden gereageerd op extremistische berichten die op kanalen als Twitter worden verspreid.”

Telegram

Voor dat laatste wordt ook het Centrum voor Expertise en Advies inzake Preventie met betrekking tot Radicalisme en Extremisme (Ceapire) ingeschakeld. “Wij zullen een reeks video’s maken, met heel duidelijke boodschappen, die even krachtig of nog beter zijn dan die van IS of Al Qaida”, vertelt Ilyas Zarhoni van Ceapire. “Wij willen jongeren een duidelijk tegenverhaal bieden.”

De afgelopen jaren begeleidde Ceapire al 85 jongeren die flirtten met radicale ideologieën, geradicaliseerd waren of terugkeerden van oorlogsgebied. “Zij begeleiden ons nu ook in die onlinewereld. We zijn actief op zo veel mogelijk kanalen, zoals ook Telegram, waarop IS heel actief is.”

nieuws

cult

zine