Tweede Wereldoorlog Plus

Deze Belg reisde vrijwillig naar Auschwitz

Victor Martin schreef het allereerste ooggetuigenverslag van de holocaust

Begin 1943 reisde de Belg Victor Martin in zijn eentje naar Auschwitz. Hij belandde in een naziwerkkamp, wist te ontsnappen en schreef ’s werelds allereerste ooggetuigenverslag. "Het is niet te vatten. Tienduizenden mensen danken hun leven aan hem, en niemand kent hem."

Er zitten vijf A4-velletjes in het mapje. De bode in de leeszaal verzoekt om er voorzichtig mee om te gaan.

Het document is niet zo oud, het is ook niet het origineel. Het originele rapport is in 1956 van hieruit overgebracht naar het Yad Vashem-instituut in Jerusalem. De stempel en de handtekening onderaan deze kopie voeden de indruk dat de auteur liever had gezien dat het hier was blijven liggen, in Londen.

Volgens wat te begrijpen valt, heeft Victor Martin op z’n oude dag het origineel thuis op zijn schrijfmachine zitten overtypen om het daarna hier naartoe te sturen.