Saoedi-Arabië

"Voor 900 jobs laat u 130 mensen afknallen in Parijs"

Dirk Van der Maelen (sp.a) haalt uit naar Peter De Roover (N-VA)

2 Dirk Van der Maelen (sp.a) © vrt

Minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) onderhandelt momenteel over een belastingverdrag met Saoedi-Arabië. In 'Villa Politica' stelde N-VA-Kamerlid Peter De Roover daar niet op voorhand tegen te zijn. Maar sp.a'er Dirk Van der Maelen is verontwaardigd. "Die petrodollars worden gebruikt om haat te zaaien in de hoofden van jonge mensen hier."

Share

'Ik ben tegen de zwart-withouding tegenover Saoedi-Arabië. Je moet niet per definitief op alles nee zeggen'

Peter De Roover (N-VA)
2 Peter De Roover (N-VA). © vrt

Oppositiepartijen Groen en sp.a drongen deze week aan om alle handelrelaties met Saoedi-Arabië op te schorten omdat het land "het internationale terrorisme financiert". Net nu onderhandelt Van Overtveldt over een belastingverdrag met de Saoedi's en zijn er geruchten over onkiese figuren die achter de Saoedische miljardeninvestering in de Antwerpse haven zitten. Daar wil het bedrijf ERS een afvalverwerkingsbedrijf bouwen, goed voor 900 nieuwe jobs. Een van de bestuurders zou banden hebben met al-Qaida.

De Roover geeft toe dat elk dossier dat met Saoedi-Arabië te maken heeft "enorm gescreend moet worden". "Maar ik ben wel tegen de zwart-withouding tegenover Saoedi-Arabië. Je moet niet per definitie op alles nee zeggen. Wij hebben geen a priori's, omdat je net dat soort contracten moet gebruiken om mensenrechtensituaties aan te kaarten."

Van der Maelen vindt dat nonsens. "Een belastingverdrag betekent dat men belastingen betaalt in Saoedi-Arabië. Je weet waarvoor die petrodollars gebruikt worden: onder meer om haat te zaaien in de hoofden van jonge mensen hier, via radicale imams en moskeeën. Het is te stom om dit soort verdrag te tekenen zolang Saoedi-Arabië doorgaat met het verspreiden van een haatislam."

Bloedgeld

Share

'Ik smeek u bijna: laat dit niet doorgaan. Want dit betekent financiering van radicaal terrorisme'

Dirk Van der Maelen (sp.a)

De Roover kent ook de geruchten die worden verspreid over de investering van ERS. "Het is onze taak om die geruchten na te gaan. Daarop gebeurt een momenteel een zeer nauwlettende screening. Maar je kan niet zomaar over een initiatief heen stappen dat 900 jobs oplevert. Als daar bloedgeld aanhangt, zeg je daar nee op. Als dat een commerciële uitwisseling is, moet je dat op een ernstige en open manier bekijken."

Van der Maelen schakelt daarop een tandje bij. "Het is misschien wat kort door de bocht, maar ik ga het toch zeggen: voor 900 jobs bent u bereid te aanvaarden dat men 130 mensen in Frankrijk afknalt. Voor ons gaat veiligheid boven jobs. Ik smeek u bijna: laat die investering niet doorgaan. Want dit betekent financiering van radicaal terrorisme."

Waarop De Roover gewag maakt van "politiek op een heel laag niveau". "De investering van Saoedi-Arabië in Antwerpen wordt hier rechtstreeks gelinkt aan een aanslag van IS. Dat is niet alleen onterecht, dat is ook onzin. Dit is een povere manier van politiek bedrijven. Je moet niet vooraf ja of nee zeggen op die dossiers, maar ze stuk voor stuk op een ernstige manier bekijken. Het is niet omdat privégroepen in Saoedi-Arabië het terrorisme steunen, dat elk initiatief uit Saoedi-Arabië betekent dat er geld naar IS stroomt. In dat simplisme wensen wij niet mee te stappen."

Bekijk hieronder het hele interview:

nieuws

cult

zine