Pedofilieschandaal

'Pedopriester' mag weer aan de slag

1 Foto ter illustratie. © THINKSTOCK

Tom Flamez (40), de West-Vlaamse priester die ontslagen was nadat hij in 2008 een minderjarige had aangerand, is weer welkom in de kerk. De bisschop van Brugge benoemde hem tot pastoor in Middelkerke.

Zes jaar na de zedenfeiten is de gevallen pastoor door het bisdom van Brugge in ere hersteld. De man is met ingang van 1 november benoemd tot pastoor in de federatie Middelkerke, waar hij in drie kerken als pastoor aan de slag gaat en ook met minderjarigen zal werken. Opmerkelijk, omdat de man in 2008 door het gerecht nog schuldig bevonden werd nadat hij een 17-jarige jongen had aangerand.

Flamez, toen priester-leraar in Ieper, had een leerling tijdens een 'gezelligeavond' betast. De geestelijke zou de tiener ook dronken gevoerd hebben.

Schuldbekentenis

De man bekende, zat ruim een maand in voorhechtenis, werd door de strafrechter schuldig bevonden aan aanranding, maar kreeg een milde opschorting van straf en dus geen strafblad. Hij moest opstappen als leraar maar werd tot ieders verbazing als hulppriester in Beernem aangesteld, waar hij tegen alle gerechtelijke voorwaarden in catecheseles gaf aan 12-jarigen.

Zijn goede vriend en intussen wegens pedofilie ontslagen Brugse bisschop Roger Vangheluwe, die later door Flamez geholpen werd tijdens zijn vlucht uit de abdij van Westvleteren, liet dat oogluikend toe.

Netlog-schandaal

Tot de man zich opnieuw in de schijnwerper werkte met een Netlog-schandaal. De geestelijke zocht contact met een tiener via de sociaalnetwerksite, een 13-jarige jongen uit zijn parochie. Onder druk van het Brugse bisdom moest Flamez onmiddellijk ontslag nemen uit zijn pastorale functies. Hij werd geparkeerd op een administratieve functie binnen het bisdom, met behoud van loon.

Officieel oefende Flamez - een verzorgd man die goed het woord kan voeren - al die jaren geen enkele pastorale taak meer uit binnen
de kerk, maar achter de schermen was hij nog gewoon 'meneer pastoor'. Zo ging hij voor in misdiensten en begeleidde hij bedevaarten naar Lourdes. Op zijn Twitteraccount berichtte hij tijdens zijn schorsing openlijk over huwelijken die hij inzegende. De pastoor die hem onder de vleugels nam, wilde daarover gisteren geen commentaar kwijt.

Voorwaarden zijn vervallen

Share

De benoeming gebeurde in nauw overleg is gebeurd met Justitie. De bisschop neemt bovendien zijn volle verantwoordelijkheid in deze.

Een anoniem lid van de kerkraad

Juridisch zou Flamez niets meer in de weg staan, zijn voorwaarden zijn vervallen. "Hier komt ellende van", zegt een lid van een kerkraad. "Ik vrees voor protest vanuit de scholen, op het moment dat deze man zal voorgaan in communies." In Middelkerke is er vooralsnog geen grote commotie, ook al omdat veel parochianen het verleden van Flamez niet kennen.

Het Brugse bisdom wilde gisteren enkel kwijt dat de benoeming "in nauw overleg is gebeurd met Justitie". "De bisschop neemt bovendien zijn volle verantwoordelijkheid in deze", zegt woordvoerder Peter Rossel. De bisschop, Jozef De Kesel, wilde zelf geen verdere commentaar geven. Ook Flamez was gisteren niet bereikbaar voor een reactie.

Laatste kans

Hoe dan ook, Flamez - die geprezen wordt omdat hij zo mooi kan zingen - krijgt een nieuwe kans. Iets waar zelfs binnen de vergevingsgezinde muren van de kerk niet iedereen tevreden mee is. "Zijn laatste kans", klinkt het in de wandelgangen. "Dat moge duidelijk zijn."

nieuws

cult

zine