Woensdag 25/05/2022

Voor u uitgelegdThee

Wat zit er allemaal in de thee die je in de supermarkt koopt? ‘Mangothee heeft vaak nog nooit een mango gezien’

null Beeld Getty
Beeld Getty

Er liggen honderden theesoorten in het winkelrekken. Wat zijn de verschillen, wat zit erin en hoe gezond zijn ze?

Loethe Olthuis

Het is toch allemaal ‘thee’?

Niet helemaal. Alleen zwarte en groene thee, gemaakt van de blaadjes van de theestruik (Camellia sinensis) is echte thee. Vruchtenthee zoals bosvruchtenthee is meestal zwarte thee met een toegevoegd smaakje. Kruidenthee is geen thee, maar een mengsel van kruiden, bloemen en specerijen zoals zoethout, brandnetel of kamille.

Kruidenthee is toch het gezondst?

Juist niet. Volgens de Nederlandse Gezondheidsraad heeft alleen ‘echte’ thee wetenschappelijk onderbouwde gezondheidsvoordelen. Het drinken van drie tot vijf tassen zwarte of groene thee per dag zou het risico verkleinen op hartinfarcten, beroerten en diabetes type 2. Over de gezondheid van kruidenthee valt weinig te zeggen: er zijn te veel soorten en mengsels. Bovendien worden er vaak gezondheidseffecten geclaimd zonder enig bewijs.

Dat ingrediënten als kurkuma (geelwortel), gember of echinacea (zonnehoed) je weerstand verhogen bijvoorbeeld, is nooit bewezen. Toch zie je ze steeds in de theezakken zitten die je ‘immuniteit een boost geven’. Dat mag omdat de claim vaag is geformuleerd of wanneer er een ander ingrediënt is toegevoegd met een weerstandswerking die wel officieel is bewezen, zoals vitamine C.

Lees ook

Zet u ook nog altijd thee met het verkeerde water? Theesommeliers delen hun beste tips

Is verse gemberthee gezond?

Dus kruidenthee is niet gezond?

Kruidenthee zonder suiker is een prima calorievrij en verwarmend drankje, maar verwacht er geen wonderen van. Bovendien moet je met sommige soorten kruidenthee opletten. Zo kan kruidenthee met zoethoutwortel, zoals sterrenmix, je bloeddruk verhogen. In venkel-, anijs- en kaneelthee zitten bepaalde plantengifstoffen: drink ze met mate. En thee van sint-janskruid verstoort de werking van bepaalde medicijnen.

Waar komt de natuurlijke aroma bij een vruchtenthee vandaan?

De smaak van vruchtenthee komt van een aroma: minuscule suikerkorreltjes gearomatiseerd met een synthetische smaakstof. Ook de smaak van natuurlijke aromastoffen komt meestal niet van de genoemde vruchten. De meeste ‘natuurlijke aroma’s’ worden gemaakt door natuurlijke fermentatie van genetisch gemanipuleerde gisten, die elke (fruit)smaak kunnen fabriceren die je wilt.

Waarom zit er geen echt fruit in?

Soms bevat thee 1 tot 3 procent fruitstukjes, echt niet genoeg om smaak te geven. Aroma’s zijn veel goedkoper en verhullen dat de meeste supermarktthee volstrekt smakeloos is. Ongezond zijn aroma’s nu ook weer niet. Maar wel misleidend: veel mangothee heeft nog nooit een mango gezien.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234