Donderdag 17/06/2021

AchtergrondEten

Waarom mannen biefstuk eten en vrouwen sla

Mannen die kilo's vlees binnenwerken en vrouwen die de voorkeur geven aan liters ijs: het resultaat van conditionering en marketing, zegt schrijfster Nora Bouazzouni. Beeld Getty Images
Mannen die kilo's vlees binnenwerken en vrouwen die de voorkeur geven aan liters ijs: het resultaat van conditionering en marketing, zegt schrijfster Nora Bouazzouni.Beeld Getty Images

De man staat achter de barbecue en de vrouw nipt aan de rosé. Het klinkt als een cliché, maar het nieuwe boek Steaksisme betoogt dat mannen en vrouwen wel degelijk anders eten en drinken. Dat wordt hun namelijk aangeleerd.

Bestel in een restaurant oesters en er worden aan tafel al snel kokette grapjes gemaakt. Want oesters hebben de reputatie een afrodisiacum te zijn. Wie aan zijn vrienden vertelt dat hij vegetariër is, heeft zijn reputatie gevestigd: “Als je geen vlees eet, ben je een watje.” Ideeën over voedsel hangen aan elkaar van vooroordelen, clichés en halve waarheden.

“Met ons eten bouwen we onze identiteit op. Je laat zien bij welke groep je hoort of juist niet wil horen”, stelt de Franse schrijfster en journalist Nora Bouazzouni in haar jongste boek Steaksisme. Het gaat over hoe mannen en hoe vrouwen eten en waarom ze dat verschillend doen. Want het is waar: mannen eten doorgaans stoer en zwaar, vrouwen eten licht en luchtig.

Bouazzouni verwijst naar een grootschalige studie die is uitgevoerd in 23 landen. Daaruit bleek dat vrouwen banger zijn voor vet dan mannen. Ze eten meer groenten en vezels en ze volgen vier keer zo vaak als mannen een dieet om af te vallen. Maar die verschillen zijn nauwelijks nodig. “Het is bijvoorbeeld een hardnekkige mythe dat mannen meer vlees nodig hebben dan vrouwen vanwege de proteïnen of dat ze meer moeten eten dan vrouwen. Dat is helemaal niet zo”, zegt Bouazzouni. “Het enige dat mannen wel meer nodig hebben dan vrouwen, zijn 500 calorieën per dag. Dat is ongeveer één grote croissant.”

Vodka met perzik

Maar ouders, de samenleving en de voedingsindustrie peperen mannen en vrouwen de hele tijd in dat er wél verschillen (moeten) zijn. Vorig jaar kwam Bacardi met een ‘damesvodka’. Dat wil zeggen, een vodka met perzik en komkommer. Doritos bedacht twee jaar eerder ‘Lady Chips’: die kraken niet bij het bijten. Dat zouden vrouwen namelijk gênant vinden in het openbaar, bedacht de chipsproducent. “De voedingsindustrie versterkt met marketingcampagnes bestaande stereotypen. Zo wordt het eetgedrag beïnvloed.”

Mensen hebben ook zelf vooroordelen in hun hoofd, over mannelijk eten bijvoorbeeld. “Als je op een date gaat en de man bestelt een cocktail met lychee en een parasolletje, dan verliest hij aan mannelijkheid”, vertelt Bouazzouni. “Terwijl als hij biefstuk, friet, ketchup en mayonaise bestelt – dus veel, vies en vet eet –, hij toch eigenlijk minder begeerlijk is.”

null Beeld rv
Beeld rv

Vrouwen wordt juist aangeleerd gematigd te zijn. Een vrouw die ambitieus is op haar werk, is een ‘bitch’. Als ze gretig is op seksueel vlak, is ze een nymfomane. En ook een gulzig etende vrouw is taboe, met één uitzondering: de vrouw mag een emo-eter zijn. “Kijk naar reclames, naar Bridget Jones: vrouwen wordt verteld dat je ijs of chocola eet als je verdrietig bent of als je relatie op de klippen loopt. Maar wetenschappers zeggen juist: emoties leiden ertoe dat je mínder honger hebt. Dus dat ijs eten, dat is niet biologisch bepaald. Het wordt ons aangepraat”, zegt Bouazzouni.

Geleerd

De boodschap van Steaksisme is duidelijk: we zijn geconditioneerd en doen wat ons verteld en geleerd wordt. “Mannen worden niet geboren met een voorkeur voor aardappelen en vrouwen niet met een voorkeur voor gazpacho”, aldus Bouazzouni. “Wetenschappers hebben alleen kunnen aantonen dat hersenen vanaf de geboorte positief op zoet reageren en negatief op zuur. Verder niets.”

Smaak is, kort gezegd, aangeleerd. “Smaak wordt al ontwikkeld als we nog in de buik van de moeder zitten. Aan het eind van de tweede maand van de zwangerschap begint de foetus smaakpapillen te ontwikkelen.” De schrijfster verwijst naar een universitair experiment met zwangere vrouwen. De ene groep kreeg eten met anijssmaak, de andere niet. Na de geboorte kregen alle baby’s hapjes met anijs. De baby’s van de ‘anijsmoeders’ reageerden enthousiast. De andere baby’s draaiden hun hoofd weg of trokken een grimas. Het begint dus al in de baarmoeder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234