Zaterdag 27/02/2021

interieurBinnenkijken

Thuis bij topchef Yotam Ottolenghi: ‘Mijn man heeft een fantastische interieursmaak. Ik probeer me vooral niet te moeien’

Ottolenghi aan het werk in zijn keuken.  Zijn dessertboekenverzameling verraadt zijn opleiding als patisseriechef. 
 Beeld Paul Raeside
Ottolenghi aan het werk in zijn keuken.  Zijn dessertboekenverzameling verraadt zijn opleiding als patisseriechef.Beeld Paul Raeside

Yotam Ottolenghi woont zoals hij kookt. Zonnig, eclectisch, kosmopolitisch en vooral: met stijl. Het is niet hij, maar zijn echtgenoot die daarvoor de eer mag opstrijken.

Ottolenghi speelt graag gastheer in zijn huis in Londen, dat hij deelt met zijn echtgenoot Karl Allen en hun twee jonge zoontjes. Het Geor­giaanse rijhuis telt vijf slaapkamers, een paradijselijke tuin en uiteraard een degelijke keuken. “Mooi, respectabel en bourgeois”, zo omschrijft de chef het, maar het is zijn man, een jurist, voormalig steward bij British Airways en verzamelaar van vintage uit de jaren vijftig, die het volledig inrichtte. “Karl heeft een fantastische smaak en hij kiest alles voor het huis. Ik probeer me vooral niet te moeien. Het is geen kostbaar huis, maar we vonden het wel belangrijk dat het mooi was.” De woning in de buurt van Regent’s Park in Londen is fris, luchtig en kleurrijk, met een geverfde plankenvloer, hedendaagse kunst aan de muren en een mengeling van moderne en vintage meubelen.

In de woonkamer steelt een Italiaanse kroonluchter uit de sixties de show. Veel van de vintage elementen in deze ruimte, zoals het taptij, vond het koppel op eBay. Beeld Paul Raeside
In de woonkamer steelt een Italiaanse kroonluchter uit de sixties de show. Veel van de vintage elementen in deze ruimte, zoals het taptij, vond het koppel op eBay.Beeld Paul Raeside

Zo prijken in de woonruimte een met designerfluweel overtrokken sofa uit de jaren vijftig, een Italiaanse kroonluchter uit de sixties en vintage elementen die ze vonden op eBay zoals de kuipzeteltjes, houten schoenmodellen en een Beni Ourain-tapijt. In de tuin bloeien in de zomer hortensia’s en pioenrozen, en er staan een schommel en een glijbaan voor de twee jongens. Hun boekencollectie bekleedt een prominente plek in huis: “Ik reis en lees veel, maar ik leer vooral door te koken met mensen rondom me, door te zien wat zij eten.”

gastvrije vibe

De ontspannen, gastvrije vibe die je voelt doorheen het hele huis ligt helemaal in de lijn van Ottolenghi’s kijk op eten, die ontstond tijdens zijn jonge jaren in Israël, zegt hij. “Instinctief wil ik mensen samenbrengen, want ik ben opgegroeid op een plek die erg gefragmenteerd is en waar de realiteit verschrikkelijk kan zijn. Het hele idee van delen en samen eten maakt deel uit van ons DNA.”

In zijn restaurants plaatst hij mensen samen aan tafel die elkaar van haar nog pluim kennen. Thuis ontvangt hij elk tweede weekend van de maand gasten, en dan houdt hij het ook graag informeel. “Alles wordt klaargezet zodat onze gasten zichzelf kunnen bedienen: het eten wordt in grote kommen en schotels op tafel gezet zodra het klaar is.”

Kleurige Eames-stoelen omgeven het pronkstuk van het huis, een boomstronktafel uit Israël. De vaas is gevuld met pioenen en hortensia’s uit de tuin. Beeld Paul Raeside
Kleurige Eames-stoelen omgeven het pronkstuk van het huis, een boomstronktafel uit Israël. De vaas is gevuld met pioenen en hortensia’s uit de tuin.Beeld Paul Raeside

Lunch en diner worden geserveerd aan een drie meter lange boomstronktafel, die ze in Israël kochten. “Ze hier binnen krijgen was moeilijker dan ze transporteren”, lacht Ottolenghi. Er moest een raam verwijderd worden, en er kwam een kraan aan te pas. Maar het was het waard: de weren en ogen vormen een ideale achtergrond voor de rijkdom en overdaad van de geserveerde gerechten.

Vaak ruimt het Midden-Oosten op tafel plaats voor meer traditionele gerechten ten huize Ottolenghi-Allen. “Eigenlijk kookt Karl vaker dan ik”, zegt Ottolenghi. “Hij maakt huiselijke dingen, zoals shepherd’s pie. Hij is goed. Ik heb een paar van zijn recepten gepubliceerd en de kinderen zijn dol op zijn eten.”

Bio

geboren op 14 december 1968 in Jeruzalem

studeerde literatuur en filosofie in Tel Aviv

verhuisde in 1995 naar Amsterdam en in 1997 naar Londen, waar hij in verschillende restaurants en bakkerijen werkte

opende in 2002 de eerste Ottolenghi-deli in Notting Hill, samen met zijn (ex-)vriend Noam Barr en zijn Palestijnse zakenpartner Sami Tamimi

schreef tussen 1996 en 2010 een populaire vegetarische kookcolumn voor The Guardian

brak in 2010 internationaal door met zijn tweede kookboek Plenty

publiceerde in 2012 samen met Tamimi het ‘auto­biografische kookboek’ Jeruzalem, een moderne bijbel van de Midden-Oosterse keuken

heeft in Londen ondertussen zes restaurants en deli’s. Vier onder zijn naam, plus Nopi en Rovi

is getrouwd met Karl Allen, een jurist en ex-steward, met wie hij twee zoontjes heeft, Max (7) en Flynn (5), op de wereld gezet door een Amerikaanse draagmoeder

Veel Londenaars zouden een arm over hebben voor een weelderige tuin als deze, met een terras en genoeg plaats voor de kinderen om te ravotten. Beeld Paul Raeside
Veel Londenaars zouden een arm over hebben voor een weelderige tuin als deze, met een terras en genoeg plaats voor de kinderen om te ravotten.Beeld Paul Raeside
Het huis, vlak bij Regent’s Park in hartje Londen, baadt in het daglicht. De boeken­collectie bekleedt er 
een prominente plaats. Beeld Paul Raeside
Het huis, vlak bij Regent’s Park in hartje Londen, baadt in het daglicht. De boeken­collectie bekleedt er een prominente plaats.Beeld Paul Raeside
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234