Maandag 30/11/2020

ReizenGriekenland

Peloponnesos, een goed bewaard Grieks geheim

Beeld RV

Je ziet er net zoveel sporen uit de oudheid, het eten is er net zo lekker, de zon net zo warm en de zee net zo blauw. Maar anders dan op veel Griekse eilanden is het op het schiereiland Peloponnesos rustig. Zeven hoogtepunten op een rij.

1. Langzaam reizen

Een van de leukste dingen aan een rondreis over het Griekse schier­eiland Peloponnesos is om niet zo snel mogelijk van A naar B te ­reizen, maar om tijdens een reisdag zijweggetjes in te slaan zodra je een bordje met ‘beach’ tegenkomt. Of, nog beter: taverna (restaurant). Zo kwamen we onderweg op de mooiste verlaten strandjes en in afgelegen taverna’s met goed en vers eten. Soms belandden we in de haven van een vissersdorpje waar ze de net binnen gebrachte octopus of sardientjes voor ons op de grill legden. Pleintjes in bergdorpen (met houten caféstoeltjes) waren er onderweg ook in overvloed, net als kerkjes, kloosters en uitkijkposten.

De weg langs de westkust van Máni, in het zuiden van Pelopon­nesos, vonden we een van de mooiste. Met bijvoorbeeld een lunchstop in het stadje Gythion – direct aan zee. Op de hoedenplank van de auto lag standaard een tas met zwemspullen zodat we onderweg altijd makkelijk ergens een duik konden nemen. Waterschoe­nen bleken ook handig op de soms rotsige stranden.

Openluchttheater Epidaurus is bijna 2.500 jaar oud, maar werd pas in 1870 ontdekt en is daarom nog in zeer goede staat.Beeld De Agostini via Getty Images

2. Het openluchttheater Epidaurus

Vanaf Nafplion, in de 19de eeuw ­twee jaartjes de hoofdstad van Griekenland, is het niet ver rijden naar Epidaurus: een prachtig openluchttheater van bijna 2.500 jaar oud. Het werd pas in 1870 ontdekt en is nog in een ongelofelijke goede staat: door de afgelegen ligging is het metselwerk nooit geplunderd.

Kom vroeg (of juist laat), want dan zijn er niet zo veel groepen. Klim helemaal naar boven en ­vermaak je met de gidsen die stuk voor stuk vanaf de middenstip demonstreren hoe goed de ­akoestiek is: het lijkt of ze naast je staan te praten. In de zomer is er een theaterfestival, Ivo van Hove stond er vorig jaar geprogrammeerd met Electra/Orestes.

Het beroemde Moni Prodromou, een eeuwenoud ‘hangend’ klooster waar nog steeds een aantal monniken wonen.Beeld RV

3. Ultiem relaxen in Gerolimenas

Direct aan de natuurlijke baai van Gerolimenas, in het zuiden van Máni, ligt hotel Kyrimai en het is een van de mooiste en fijnste hotels waar ik ooit verbleef. Een plek waar je je onmiddellijk thuis voelt omdat het personeel oprecht aardig is en je bijvoorbeeld ­verwent met een stuk watermeloen en een kan ijskoud water met citroen wanneer je lui op je ­zonnebedje ligt te lezen.

Het hotel zit in een voormalig havencomplex, opgetrokken uit natuursteen, waar vroeger ­producten uit Máni – zoals kwartels – naar verschillende havens aan de Middellandse Zee werden ­geëxporteerd. Antieke meubels en vloeren van donker hout, kleine binnenplaatsjes en oude arcades: het is er heel knus en smaakvol.

Er is een fijn zwembad, maar een ligbedje direct aan zee vond ik nog beter. Je kunt in het hotel waanzinnig lekker eten en er ligt op loopafstand een baaitje met een paar taverna’s. In de omgeving kun je rondtoeren en wandelingen maken, maar wij waren zo dol op het hotel dat we er - op het avondeten na - drie dagen lang niet uit zijn gekomen.

Peloponnesos is omgeven door water. Heerlijk voor wie verkoeling zoekt, in of aan het water.Beeld RV

4. Kardamili: paddy’s huis

Hé, riep mijn man enthousiast toen we in Kardamili aankwamen en ik de zwembroeken stond uit te spoelen, “in dit dorp woonde Paddy!”

Paddy? Het bleek om de Britse ­reisboekenschrijver Patrick Leigh Fermor te gaan – Paddy voor de vrienden – die ik tot op dat moment niet kende, maar met behulp van mijn e-reader in een razend tempo begon te lezen.

Een bijzonder figuur: in 1933 besluit de 18-jarige Fermor van Hoek van Holland naar Constantinopel te lopen en doet daar anderhalf jaar over. Hij slaat elke lift af, blijft in Roemenië en Griekenland hangen, wordt verliefd op een vijftien jaar oudere Roemeense prinses, maar moet terug naar Engeland als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt.

Omdat hij het Nieuwgrieks beheerst, wordt hij bij een missie op Kreta ingezet: hij leeft twee jaar undercover als schaapherder en wordt beroemd door de ontvoering (die hij zelf had uitgedacht) van een nazigeneraal.

In 1964 strijkt Paddy met zijn vrouw, fotograaf Joan Eyres Monsell, neer in Kardamili en bouwt er een huis. En dat huis ­wilden we zien. Na wat rondvragen stonden we ineens voor de poort van zijn woning. Een dag later ­konden we aansluiten bij een rondleiding: de verbouwing van het huis bleek net af. Een sfeervol huis van natuursteen, met Venetiaanse bogen, blauwe luiken, olijfbomen, cipressen en boven zijn bed: een gedetailleerde kaart van Kreta.

Voor wie een kijkje wil nemen: de woning vormt het decor voor de film Before Midnight van Richard Linklater. Vanuit het dorp kun je ook mooie wandelingen maken, bijvoorbeeld naar Agia Sofia.

5. Ruïnes en olijfbomen in Messene

Op weg van Kardamili naar Stemnitsa kwamen we langs antiek Messene, een opgraving aan de rand van een vruchtbare vlakte met onder meer olijfbomen (hier komen de befaamde Kalamata-olijven vandaan). Ooit was Messene een onafhankelijke stad, gesticht in 396 v.C., en nu is het een plek waar je de restanten van de enorme stadmuren kunt zien, een nog gave arcadische poort en een amfi­theater. Extra fijn: het is er rustig want er komen amper groepen.

6. Stemmig Stemnitsa

In 1821 nog het middelpunt van de opstand tegen de Turkse overheersing, nu een gezellig en kalm bergdorp dat door de ligging op 1.080 meter zomers lekker koel is: Stemnitsa. In het dorp zit een goud- en zilversmidschool waardoor er veel sieradenwinkels zijn (elke avond deden we weer een nieuwe bestelling voor een hand­gemaakt sieraad). We maakten een wandeling vanaf Moni (klooster) Prodromou door de dichtbegroeide Lousioskloof naar Moni Filosofou: een korte wandeling, maar door de hoogteverschillen best pittig.

Omdat de kloosters tegen de rotswand zijn aangebouwd, lijkt het net alsof ze ‘hangen’: een heel mooi gezicht. In het klooster van Prodromou wonen nog een paar monniken. Halverwege de wandeling kun je baden in de (heel koude) rivier: hier zou Zeus vlak na zijn geboorte gebaad hebben. We logeerden in Mpelleiko Traditional Guesthouse: een gezellige plek met leuke eigenaresse die veel van de omgeving weet.

Olympia.Beeld Getty Images
Een tip: wie Olympia wil bezoeken, staat best vroeg op. Vóór negen uur kan je helemaal ­alleen een rondje rennen door het olympisch stadion, of wat daarvan overgebleven is.Beeld Getty Images

7. Olympia vóór de drukte

Onderweg van Stemnitsa naar Olympia stopten we aan de Ionische kust voor een duik en waren we verrast over hoe ongelofelijk ruig de zee daar is: minstens net zulke hoge golven als aan de Franse Atlantische kust.

Olympia is toeristischer dan de rest van Peleponnesos, maar de opgravingen zijn prachtig. Om zeven uur ’s ochtends liepen we er als eerste rond, renden een rondje door het olympisch stadion (of wat daarvan over was) en toen we rond negen uur weer vertrokken, ­druppelden pas de eerste groepen binnen. Voor ons tijd om te gaan ontbijten en aan het zwembad ­verder te lezen in het heerlijke Mythos van Stephen Fry dat ­onderweg overal te koop is.

Ook naar Peloponnesos?

* Kijk voor info over rondleidingen en een eventueel verblijf in het huis van Patrick Leigh Fermor op benaki.org

* Hotel Kyrimai: kyrimai.gr/en. Mpelleiko Traditional Guesthouse: mpelleiko.gr/en

* Erheen reizen tijdens corona? Peloponnesos is nu een oranje zone. Wees waakzaam en volg diplomatie.belgium.be voor het recentste reisadvies  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234