Vrijdag 30/10/2020

Communicatie

Ouders, schrap dat punt aan het einde van de berichtjes aan uw tieners

Beeld iStock

Ouders, schrap het vertrouwde punt aan het einde van de berichtjes aan uw tieners. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat jongeren een punt in een sms of WhatsAppbericht als nors en onvriendelijk ervaren, een teken van woede zelfs. ‘En écht fout is de korte bevestiging ‘Ok.’ Dat is voor hen ‘helemaal niet oké’.”

‘Blijf maar wat langer.’ Of: ‘We eten om 18 uur.’ Wellicht zet u achter zulke berichtjes met uw kroost een punt. Om duidelijk te maken dat de zin is afgelopen. Om de leesbaarheid te vergroten. En omdat in onze schrijftaal een zin nu eenmaal eindigt op een leesteken. Maar dat doet u beter niet meer. Een punt komt bij jongeren immers agressief en intimiderend over. Dat blijkt uit een Nederlands onderzoek bij jongeren tot 25 jaar. “Als je een sms verstuurt, is het ook zonder punt al duidelijk dat je een bericht hebt beëindigd”, zegt onderzoekster Lauren Fonteyn van de Universiteit Leiden.

“Jongeren vinden het vreemd om online interacties af te sluiten met een punt”, weet Reinhild Vandekerckhove, sociolinguïst en hoofddocent Nederlandse Taalkunde aan de UAntwerpen. “Wie een sms, WhatsApp-, Messenger- of Instagrambericht zo afsluit, toont zich nors en onvriendelijk. Tieners, maar ook heel wat twintigers interpreteren het punt als ‘de andere wil hiervan af zijn’, ‘hij of zij is niet zo happy’. Het punt heeft plaatsgemaakt voor de emoji: vriendelijke of huilende gezichtjes, knipoogjes, hartjes... Die signalen van ‘we begrijpen elkaar’ geven continu de toon en verstandhouding tussen de gesprekspartners weer.”

Ook snelheid en beknoptheid spelen een rol in het verdwijnen van het punt. “Snelle boodschappen over en weer zorgen voor een prettige dynamiek. Het is de reden waarom bijvoorbeeld ook zo vaak allerlei afkortingen worden gebruikt.” Daar is het leesteken totaal overbodig. Anders is het bij langere berichten, met meerdere zinnen na elkaar. “Dan wordt het punt wel nog gebruikt, om structuur in de tekst te brengen.”

En het vraagteken?

“Helemaal ‘not done’ is de korte bevestiging ‘Ok.’ Dat is écht fout”, verzekert Vandekerckhove. “Een droge ‘ok’ zonder punt is niet bepaald vriendelijk, maar nog ietwat neutraal. Een ‘ok’ mét punt wordt ervaren als ‘helemaal niét oké’. Wie zo reageert, is volgens hen echt gepikeerd of slechtgeluimd. Alsof er iets scheelt.”

Maar wat met het vraagteken en het uitroepteken? “Het uitroepteken blijft belangrijk wegens z’n expressieve functie. En ook het vraagteken behoudt zijn functie.” Volgens Vandekerckhove is het geen slecht idee om als ouder ook de zin met een emoticon af te sluiten. “Maar je moet er niet in overdrijven. Het overvloedige gebruik van smileys hoort bij de schrijfstijl van jonge tieners, en die fase zou je als ouder al lang voorbij moeten zijn. ;-)”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234