Vrijdag 09/12/2022

NieuwsGezondheid

Onze koortsblazen gaan terug tot de bronstijd, blijkt uit Britse studie

null Beeld getty
Beeld getty

De koortsblazen die wij vandaag hebben, zijn terug te brengen tot de bronstijd. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of Cambridge, schrijft de Britse openbare omroep BBC.

Belga

HSV-1, het herpes simplex-virus dat orale herpes veroorzaakt, is ontstaan tijdens de grootschalige migratie van mensen van Eurazië naar Europa zowat 5.000 jaar geleden, besluiten de onderzoekers. Ze stellen dat de migratie zorgde voor meer dichtbevolkte gebieden, wat de overdracht van een virus vergemakkelijkt, en nieuwe culturele gewoontes zoals kussen geven.

Het team heeft naar eigen zeggen als eerste oude genomen van het virus ontdekt en de volgorde ervan blootgelegd. Tot nu toe gingen genetische data voor herpes maar terug tot 1925, maar de wetenschappers ontdekten via DNA-onderzoek vier monsters in menselijke resten die tot 1.000 jaar oud zijn. Via de monsters konden ze een tijdlijn construeren van de vermoedelijke evolutie van het virus.

Koortsblazen worden oraal overgedragen en volgens de onderzoekers dateert de vroegste gekende vermelding uit een Zuid-Aziatisch manuscript uit de bronstijd. Eeuwen later probeerde de Romeinse keizer Tiberius kussen te verbieden op officiële evenementen om de verspreiding van ziekten tegen te gaan. De wetenschappers vermoeden dat dit gelinkt zou geweest zijn aan herpes.

“Elke primaatsoort heeft een vorm van herpes, dus we gaan ervan uit dat het virus onder ons is sinds onze eigen soort vetrokken is uit Afrika”, zegt onderzoeker Christiana Scheib. “Er is echter 5.000 jaar geleden iets gebeurd waardoor één variant van herpes alle andere kon overtroeven, mogelijk een stijging in het aantal transmissies, die in verband gebracht kan worden met kussen.”

Vandaag zijn wereldwijd 3,7 miljard mensen besmet met het herpesvirus.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234