Woensdag 05/10/2022

Vier vragenMenstruatie

‘Ik zou met mijn tampon willen zwaaien’: pleidooi voor menstruatiefeminisme

Honorata van den Akker (l) en Lieke Smets. Beeld Judith Jockel
Honorata van den Akker (l) en Lieke Smets.Beeld Judith Jockel

In het boek Ben je ongesteld of zo? schrijven Lieke Smets (24) en Honorata van den Akker (27) de menstruatieschaamte van zich af. ‘Ik zou met mijn tampon willen zwaaien, maar dat durf ik ook nog niet altijd.’

Rianne Oosterom

Er is juist veel aandacht voor menstruatie de laatste tijd. Is het taboe er inmiddels niet vanaf?

Van den Akker: “Ja, er wordt meer en makkelijker over gepraat dan vijftig jaar geleden, maar aandacht leidt nog niet per se tot actie. Er is nog geen beleid voor mensen die maandverband niet kunnen betalen. Er is geen menstruatieverlof. Niet alle wc’s hebben prullenbakjes en zijn menstruatievriendelijk.”

Smets: “Ik zou met mijn tampon willen zwaaien, maar dat durf ik ook nog niet altijd. Ik ben opgegroeid met het taboe op menstruatie en of ik het nu wil of niet, ik heb het toch geïnternaliseerd.”

Van den Akker: “Neem de biologielessen, waar menstruatie net als seks meestal in wordt weggeschoven. Ja, menstruatie heeft een biologische kant, maar ook een medische, een maatschappelijke, een feministische, een mentale kant – daar gaat het op veel scholen, en ook thuis vaak niet over.”

Jullie besteden in het boek ook aandacht aan period shaming, een woord dat vaak voorbijkomt in de podcast die jullie samen maken over menstruatie. Wat is dat precies?

Van den Akker: “Het gaat om allerlei dingen die de schaamte rond menstruatie in stand houden. Neem nu het schap met menstruatieproducten in de Albert Heijn, daar staat boven ‘dameshygiëne’. Hygiëne impliceert dat menstruatiebloed iets vies is, in plaats van normaal en gezond. En er bestaat geen categorie ‘mannenhygiëne’, die zijn blijkbaar schoon genoeg.”

Smets: “Of het Duitse merk Pinky Gloves, dat roze handschoenen verkocht waarmee je een tampon eruit kan halen. Want, o wéé als je een tampon aanraakt! Sowieso vinden we het raar dat als je googelt op menstruatiebloed dat je vooral plaatjes van maandverband en tampons met rode glitters erop geplakt ziet. Vrouwen menstrueren toch geen glitters?”

null Beeld

Is dit menstruatie-activisme ook te plaatsen binnen de huidige feministische opleving?

Smets: “Het is simpel: gelijkwaardigheid tussen man en vrouw is er niet als menstrueren niet volledig normaal en geaccepteerd is. Dus de strijd tegen het taboe is hoe dan ook feministisch. We citeren in ons boek ook Gloria Steinems essay over wat er zou gebeuren als mannen zouden menstrueren. Ze noemt wat voorbeelden: dan zouden ze opscheppen over wie het meeste bloed verliest, dan zou er véél meer onderzoek zijn naar waar menstruatiepijn vandaan komt – wat nu echt amper onderzocht wordt. Omdat vrouwen nog steeds als inferieur worden gezien in onze samenleving, is menstruatie dat ook.”

Jullie noemen jezelf ‘menstruatiemeisjes’ maar schrijven alleen over ‘baarmoederbezitters’ en ‘mensen die menstrueren’. Waarom? Ondergraaft dat niet de vrouwenzaak die jullie bepleiten?

Van den Akker: “Nee hoor, wij zijn meisjes, of vrouwen en dat brengen we tot uitdrukking in die naam. Je mag van ons gewoon zeggen: ik ben een vrouw, het hoeft niet ‘menstrueerder’ te zijn. Maar alles rond menstruatie is al zo gericht op vrouwen, met roze maandverbandverpakkingen met bloemetjes, dat mensen die zich niet identificeren als vrouw, maar wel menstrueren, voor ons belangrijk zijn. Voor hen zijn nog geen boeken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234