Donderdag 05/08/2021

ColumnBijzondere bijstand

Hoe maak ik mijn tienerzoon duidelijk dat zijn gsm geen dinner date is? ‘Je moet zijn aandacht en aanwezigheid verdienen’

null Beeld Sven Franzen
Beeld Sven Franzen

Katrin Swartenbroux helpt een lezer met een issue.

Vraag van de week

‘Mijn tienerzoon neemt ’s avonds steevast zijn gsm mee aan tafel. Ik weet dat het een moeilijke periode voor hem is, maar een beetje beleefdheid tijdens ons belangrijkste gezinsmoment lijkt me toch niet te veel gevraagd. Hoe maak ik hem duidelijk dat zijn gsm geen dinner date is?’

Natalie, Malle

Als je ook maar een beetje je best hebt gedaan met ­opvoeden, weet je zoon heus wel dat zijn gsm geen plek aan tafel hoort in te nemen. Hij geeft momenteel gewoon niet veel om wat hoort en niet hoort. Allicht heb je al ­tientallen boeken verslonden waarin uitgelegd wordt hoe belangrijk het voor tieners is om hun grenzen af te tasten en om sociaal contact te onderhouden. Sterker nog: de kans is groot dat jouw zoon zélf die pedagogisch onderbouwde argumenten al eens tegenkwam en ze nu, naast zijn gsm, in zijn zak heeft zitten om op gepaste tijden te gebruiken als munitie. Wanhoop niet Natalie, hoe bijdehanter hij zich nu gedraagt, hoe meer je op je twee oren mag slapen: die ­jongen komt er wel.

Al lost dat natuurlijk je ­huidige probleem niet op.

Het ding is, denk ik, dat je zijn aandacht en aanwezigheid moet verdienen. Ik hoor je, natúúrlijk is het geen competitie, familie is forever en zijn vrienden kunnen hem laten vallen op het moment dat hij per ongeluk met iemands lief muilt of de verkeerde sneakers draagt op school, maar onwetendheid, beste Natalie, is een zegening in dezen. De feiten op een rijtje lezen als volgt: jij vindt je zoon momenteel geen al te bijster gezellige tafelgenoot, maar hij vindt dat allicht ook van jullie. Anders zou hij niet zo aan zijn gsm gekleefd zijn.

Wil je meer uit hem krijgen dan enkel wat instemmend of afkeurend gegrom, dan ga je ervoor moeten zorgen dat hij over dingen kan praten waarover hij wíl praten. Probeer jezelf in zijn positie te stellen. Wat vindt hij leuk, waar is hij mee bezig, wat voor persoon is hij aan het worden? Vraag hem niet hoe de onlineles was, vraag hem welk boek hij aan het lezen is of welk spel hij straks gaat spelen. Vraag zijn mening over actuele gebeurtenissen en graaf naar interessante topics zoals je dat ook bij jouw leeftijdgenoten zou doen. Wie weet verbaast jouw niet-meer-zo-kleine man je wel met zijn inzichten.

Kijk, er wordt heel wat afgetikt over het opvoeden van tieners en ik ben allerminst een expert, maar binnen de hele discussie over of je je als vriend dan wel als gezaghebber moet opstellen, lijkt het me vooral essentieel dat je je zoon ziet als mens. Een mens in ontwikkeling met een eigen leven en een eigen visie die zich volop aan het ontplooien is. Een mens die dankzij zijn goede opvoeding (heus, anders had je wel andere katjes te geselen) weet dat mensen respect moeten hebben voor elkaar en af en toe een beetje hun best moeten doen.

Behandel elkaar dus als mensen, Natalie, en wees ­verwonderd over wat zo’n geforceerde beleefdheid nog teweeg kan brengen. Wie weet praten jullie honderduit over de reizen die hij nog wil maken en de masterthesis die jij nooit afgerond hebt, maar de kans is groter dat hij jou eindeloos probeert uit te leggen waarom niet elke kaart in Warzone hetzelfde is en welke nieuwe wapens er vanavond ‘droppen’. Je zal door ­opeengeklemde kaken glimlachen en hem, nog voor de ­laatste aardappel weggekauwd is, van tafel sturen. Naar zijn gsm. Naar zijn vrienden.

“Afruimen? Hoeft niet. Zolang je maar zwijgt, lieve schat.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234