Donderdag 17/06/2021
null Beeld sven franzen
Beeld sven franzen

ColumnBijzondere bijstand

Downward dog staan verjaagt de zwarte mastiff aan je zijde niet

Katrin Swartenbroux helpt een lezer met een issue.

Lezersvraag van de week

Ik ben even thuis op doktersadvies omdat mijn lichaam en geest begonnen te sputteren onder de stress. Nochtans weet ik heel goed dat te veel stress gevaarlijk kan zijn. Een adviescolumnist die haar eigen adviezen in de wind slaat: is dat niet hypocriet?

K. uit A

Ja Swartenbroux,

Hier zit je dan. Voelt lullig, toch? Op een briefje moeten krijgen wat je anderen in de krant al twee jaar voorschrijft? Rust. Lief zijn voor jezelf. Even ademen. Je stuurde het de laatste maanden ook aan heel wat vrienden. Dat ze hopelijk goed voor zichzelf zorgden? Dat het vreemde tijden zijn waarin heel wat vormen van ontlading ­weggevallen zijn, en dat het belangrijk is om ervoor te­ ­zorgen dat je energiegevers geen energievreters worden.

Het is altijd makkelijker om bij anderen te spotten wat je bij jezelf over het hoofd ziet, omdat ons zelfbeeld nu eenmaal verwrongen is. Letterlijk. Omdat we het zo gewoon zijn om onszelf in spiegelbeeld te zien, draait de frontcamera van je smartphone zelfs je selfies, zodat die ook overeenstemmen met hoe je denkt dat je eruitziet. De populaire Inverted-filter op TikTok probeert dat te doorbreken, door die beelden nogmaals te flippen, en je jezelf te zien krijgt hoe anderen je zien – niet in spiegelbeeld dus. Het is een ontzettend bevreemdende ervaring waar gebruikers altijd met verbazing op reageren. Toen jij met jezelf geconfronteerd werd terwijl je antwoordde op de gerichte vragen van je huisarts voelde je vooral schaamte.

Het drukkend gevoel op je borst, je haar dat uitviel, je aanhoudende maagproblemen, je gebarsten elleboog die je de eerste paar dagen zelfs niet voelde. Hoe de spannende hinkstapsprong naar het weekend een permanente race tegen de deadlines werd waarvoor je steeds vroeger moest opstaan omdat datgene wat vroeger zo natuurlijk kwam nu plots tegendraads aanvoelde, alsof je water uit een steen moest knijpen. Er waren zodanig veel rode vlaggen dat een eenzame neurotransmitter je brein wel eens met Tomorrow­land had kunnen verwarren, en toch stak je je handjes niet in de lucht. “Ho mannekes. Doe kalm.” Dat lijkt hypocriet. Misschien is het dat ook wel. Maar het is bovenal menselijk.

Allicht wist je ergens wél dat het eventjes genoeg was geweest. Je huis hing vol post-its om je te herinneren aan de voedingssupplementen die je moest nemen en toen tienduizend stappen per dag niet voldoende bleken ‘om je geest weer fris te maken’ verhoogde je de inzet naar vijftienduizend. Je boekte je avonden vol met pilates en cursussen die je mentaal sterker moesten maken en ging niet slapen zonder ademhalingsoefeningen. Je pogingen om stress te vermijden gaven je extra stress. Alanis Morissette had het vast ironisch genoemd, maar doorgaans heet dat selfcare, een hashtag die de laatste jaren behoorlijk vermarkt werd door bedrijven die hopen munt te slaan uit onze wanhoop. De mens is immers mega-maakbaar en als we genoeg tijd en geld in onszelf investeren, kunnen we onszelf behoeden voor defecten, toch?

Het schaamtegevoel dat jou overviel bij de dokter kwam daarom ook voort uit een misplaatst gevoel van controle. “Had ik maar meer…” Maar blauwe bessen eten redt je niet van de blues, downward dog staan verjaagt de zwarte ­mastiff aan je zijde niet en als je jezelf constant moet ­afvragen of je wel genoeg en op de juiste manier aan het ontspannen bent, weet je het antwoord eigenlijk zelf al.

Je had niet meer. Je had minder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234