Dinsdag 31/01/2023

WonenBinnenkijken

Deze familie haalt echt álles uit de kast om de kerstsfeer in huis te halen: ‘In onze kerstboom hangen zo’n 500 ornamenten’

Vroeger stond de kerstboom in de hoek aan het raam, maar tijdens de lockdown kreeg Tom het idee om hem prominenter in de living te zetten. Salontafel buiten, drie meter hoge nordmann binnen.  Beeld Thomson x Dree
Vroeger stond de kerstboom in de hoek aan het raam, maar tijdens de lockdown kreeg Tom het idee om hem prominenter in de living te zetten. Salontafel buiten, drie meter hoge nordmann binnen.Beeld Thomson x Dree

We hebben het niet gecheckt, maar het woord ‘ingetogen’ staat vast niet in de woordenboek van Audrey en Tom. Samen met hun drie kinderen wonen ze in een stijlvolle interbellumwoning, waar kitsch en uitbundigheid hoogtij vieren. En tijdens de kerstperiode geldt des te meer: the more, the merrier.

Marjolijn Vanslembrouck

Ergens rond de vier- of vijfhonderd, dat is naar schatting het aantal ornamenten in de gigantische kerstboom midden in de living. Letterlijk: midden-in-de-living, op de plaats waar doorgaans de salontafel staat. Ook op en boven de eettafel, op de dressoir en in de inkomhal ligt en hangt uitbundige kerstversiering, zelfs het porseleinen luipaard kreeg een slinger met strik om de nek. Tientallen bakken vol decoratie heeft Audrey (44), en elk jaar komt daar nog bij. Laat het duidelijk zijn: de kerstperiode is hier het hoogtepunt van het jaar.

Audrey: ‘Alles is vaak zo serieus. Het mag toch ook wat fun zijn?’ Beeld Thomson x Dree
Audrey: ‘Alles is vaak zo serieus. Het mag toch ook wat fun zijn?’Beeld Thomson x Dree

Het praat niet bijzonder makkelijk, met een drie meter hoge spar tussen ons in. Maar sfeervol is het wel. Audrey heeft er heel Antwerpen en omstreken voor rondgebeld, want eind november is natuurlijk bijzonder vroeg om een kerstboom in huis te halen. Normaal komt hij er pas zodra de sint gepasseerd is, maar dan ook écht op 6 december ’s avonds. Ze gaan hem met het hele gezin uitkiezen, altijd een nordmann, want die verliezen veel minder snel hun naalden. Hij moet het tenslotte tot half januari uithouden, dan pas gaat hij weer de deur uit. Ook het decoreren zelf is een familieaangelegenheid, althans voor een stuk. “Samen met de meisjes had ik de lichtjes erin gehangen”, vertelt Tom (47) met een grimas, “maar het was niet goed, ze moesten er allemaal weer uit.” Audrey, lachend: “Sorry, ik ben een perfectionist, zeker wat die lichtjes betreft, die moeten krullend, laag per laag. Ik krijg het ervan als een boom niet evenwichtig verlicht is. Maar met de figuurtjes mogen ze wel helpen.”

Alles in het huis wordt in kerstsfeer ondergedompeld, ook dochters Frances Grace (10) en Gracie Ray (9). Beeld Thomson x Dree
Alles in het huis wordt in kerstsfeer ondergedompeld, ook dochters Frances Grace (10) en Gracie Ray (9).Beeld Thomson x Dree
null Beeld Thomson x Dree
Beeld Thomson x Dree

Kerstballen in augustus

Bijna twintig jaar geleden kochten Audrey en Tom deze interbellumwoning op een steenweg in Brasschaat. Nu, drie verbouwingsrondes verder, is ze zo goed als af. Het ontwerp met grote ramen naar de tuin en een mozaïek van natuursteen op de grond en tegen de muur met open haard, doet denken aan een Californische case study house. Het interieur is een reis rond de wereld vol kleurrijke curiosa en vintage meubilair. Dat Audrey wat kerstdecoratie betreft weinig grenzen kent, kan niet verbazen. Het huis verscheen al in diverse lifestylemagazines en dan zijn termen als ‘rariteitenkabinet’, ‘kitsch’ en ‘maximalisme’ nooit ver weg. Je merkt meteen: hier wonen creatieve mensen. Audrey woonde als model in New York, Parijs en Tokio. Intussen werkt ze al jaren als modestylist en artdirector, de laatste jaren vooral in Frankrijk. Tom schoolde zich een tiental jaar geleden om tot fotograaf en verdeelt zijn tijd sindsdien tussen fotografie en het familiebedrijf waar hij nog steeds actief is. Onder de naam ThØmson x Dree werkt hij regelmatig samen met Audrey, maar hij heeft ook eigen opdrachten in binnen- en buitenland. Wanneer ze allebei niet in het land zijn, zorgt Audreys moeder voor de kinderen. Zij is een aantal jaar geleden om de hoek komen wonen en blijkt ook de bron van de kerstexplosie die zich hier jaarlijks voordoet.

Het interieur is een rariteitenkabinet met curiosa en vintage meubels die Audrey en Tom van her en der meebrachten. Beeld Thomson x Dree
Het interieur is een rariteitenkabinet met curiosa en vintage meubels die Audrey en Tom van her en der meebrachten.Beeld Thomson x Dree

Audrey: “Ik heb dat met de paplepel meegekregen, bij ons thuis was Kerstmis een groot feest. Het huis was altijd enorm uitbundig gedecoreerd, op z’n Amerikaans. Mijn moeder was daar dagenlang mee bezig. In het bos ging ze bijvoorbeeld takken knippen, waarmee ze guirlandes maakte. Op kerstavond kwam dan de hele familie bij ons samen, met vijftig man aan een lange tafel. Ik heb daar heel fijne herinneringen aan. Het feest duurde tot diep in de nacht, tegen dan lagen er altijd wel wat kinderen rond de boom op het cadeaupapier te slapen. Het was, en is nog steeds, de traditie om de cadeautjes pas na de soep te openen. Dan was er altijd een nonkel die nóg een bordje wilde, gewoon om de kinderen te plagen. Dat doen we nu natuurlijk zelf ook.

“Kerst was bijna een obsessie. Ik herinner me dat ik in de zomer al op zolder kerstballen en slingers ging zoeken om die rond mijn bureau te hangen. Ik heb het altijd magisch gevonden.”

Ergens tussen de 400 en 500 glazen ornamenten heeft Audrey, de meeste daarvan mondgeblazen in een Duits familiebedrijf. 
Elk jaar investeert ze in nieuwe stuks en ze laat er ook speciaal voor haar webshop ‘Maison de la folie’ maken. Beeld Thomson x Dree
Ergens tussen de 400 en 500 glazen ornamenten heeft Audrey, de meeste daarvan mondgeblazen in een Duits familiebedrijf. Elk jaar investeert ze in nieuwe stuks en ze laat er ook speciaal voor haar webshop ‘Maison de la folie’ maken.Beeld Thomson x Dree

Sinds Audrey twaalf jaar geleden haar vader aan kanker verloor, heeft deze periode voor haar extra veel betekenis. “Hij was een serieuze zakenman, altijd strak in het pak. Maar kerst vond hij even feeëriek als wij. Toen hij in augustus 2010 het zware verdict kreeg uitbehandeld te zijn, nam hij daar vrij snel vrede mee, maar hij hoopte zo hard dat hij kerst nog zou halen. Dat is helaas niet gelukt… Ik probeer er nu telkens een extra groot feest van te maken, als eerbetoon aan hem. Ik beeld me dan in dat hij op mijn schouder zit en meeviert.”

null Beeld Thomson x Dree
Beeld Thomson x Dree
null Beeld Thomson x Dree
Beeld Thomson x Dree

Wes Anderson

Niet enkel het huis wordt trouwens rijkelijk versierd, ook het gezin zelf dost zich voor het kerstfeest volledig uit. Hij in kostuum, zij in avondjurk en op hoge hakken, de twee meisjes in jurkjes in rode Schotse ruiten, en kniekousen. Georges (14) kiest zelf een feestoutfit. “Alles is vaak zo serieus, het mag toch ook wat fun zijn?” vindt Audrey. “Mijn ouders gingen vroeger vaak naar bals en kleedden zich dan helemaal op. Spijtig dat mensen steeds minder vaak moeite doen.”

Traditionele kerstkoekjes en aperitief versierd met dennetakjes en veenbessen worden op het marmeren keukenblad uitgestald. Want op de eettafel blijft maar weinig plaats over voor het eten zelf. Beeld Thomson x Dree
Traditionele kerstkoekjes en aperitief versierd met dennetakjes en veenbessen worden op het marmeren keukenblad uitgestald. Want op de eettafel blijft maar weinig plaats over voor het eten zelf.Beeld Thomson x Dree
null Beeld Thomson x Dree
Beeld Thomson x Dree
null Beeld Thomson x Dree
Beeld Thomson x Dree

Ook doorheen het jaar houden Audrey, Tom en de kinderen verkleedpartijtjes. Op Instagram posten ze geregeld zelfportretten in ware Wes Anderson-stijl, denk rood mutsje en pijp in de mond. Maar evengoed post Audrey interieurbeelden van wat ze hun ‘Maison de la folie’ noemt. Onder diezelfde naam heeft ze een webshop met curiosa die perfect binnen haar leefwereld passen. Je vindt er uitzonderlijke keramieken objecten en servies, glazen kerstfiguurtjes zoals ze er dus zelf een paar honderden heeft, lampen en lampenkappen en unieke kussens en plaids gemaakt van de vintage couturestoffen die Audrey al jaren verzamelt. De komende twee weken kan je je ook zelf in haar wereld onderdompelen, dan opent ze in Antwerpen de pop-up The Temple of Maximalism. Kerstcadeau, iemand?

The temple of Maximalism, van 8/12 t.e.m. 11/12 en van 15/12 t.e.m. 18/12, telkens van 11 tot 18u. Minderbroedersrui 74 in Antwerpen.

maisondelafolie.com

Bio

Audrey Heselmans (44) is modestylist en artdirector, Tom De Roeck (47) werkt onder de naam ThØmson x Dree als fotograaf en is actief in het familiebedrijf / ze wonen met hun kinderen Georges (14), Frances Grace (10) en Gracie Ray (9) in Brasschaat

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234