Dinsdag 09/03/2021

AchtergrondMode

Birkenstock: makers van aartslelijke slippers nu gewild als miljardeninvestering

null Beeld DM
Beeld DM

Niet alleen Dr. Martens, Crocs en Uggs zijn populair nu de wereld massaal op gemaksschoeisel loopt, ook het stokoude Duitse Birkenstock is in trek. Private-equitybedrijf CVC Capital wil het overnemen voor 4 miljard.

Ooit werden ze door modeliefhebbers beschouwd als suffer dan suf en minstens zo onhip als de seksloze stappers van Mefisto’s en Ecco’s. Comfortabel? Jazeker, maar lomp en vooral: aartslelijk. Hoe anders is dat de laatste decennia, nu elke trendvolger een of meer paar in zijn kast heeft staan. Logisch gevolg: ook het moederbedrijf is gewild.

Vurigste aanbidder is CVC Capital, die volgens modevaksite The Business of Fashion vergevorderde plannen heeft om de bijna 250 jaar oude firma over te nemen voor een kleine 4 miljard euro. CVC Capital is een van de grootste private-equitybedrijven ter wereld. Hun portfolio is breed en omvat onder meer retail, finance, telecom en lifestyle. Tot die laatste categorie behoort sinds 2017 horlogemerk Breitling, en sinds 2015 parfumerie Douglas. In ons land is CVC bekend als aandeelhouder van Bpost. Die participatie werd verkocht in 2013.

Zo expansief en internationaal als CVC is, zo lokaal en langzaam is Birkenstock. De huidige eigenaars zijn nazaten van stamvader Johann Adam Birkenstock, schoenmaker te Langen-Bergheim (nabij Frankfurt am Main), die in 1774 zijn nering opende. Birkenstocks focus lag op schoenen die de voetzool ondersteunen, zijn achterachterkleinzoon Konrad bedacht in 1896 het fameuze voetbed van suède op kurk. Konrads zoon Carl groeide uit tot een ware podologiecoryfee, mede dankzij zijn succesvolle boek Voetorthopedie – Systeem Carl Birkenstock uit 1947.

Muesli

In 1963 lanceerde het bedrijf ‘gymnastiekslippers Madrid’, met één wreefband, die Duitsland waarschijnlijk nooit verlaten hadden als de Duits-Amerikaanse kleermaker Margot Fraser ze niet had ontdekt tijdens een spavakantie in Beieren in 1966. Vanwege een voetblessure werden haar daar de Madrid-slippers van harte aanbevolen. Ze was razend enthousiast, rook mogelijkheden en besloot ze in te voeren in de Verenigde Staten. Daar kwamen ze, omdat kledingverkopers ze te lelijk vonden, terecht in gezondheidswinkels, naast de muesli. Het duurde even, maar uiteindelijk werden ze reuzepopulair onder natuurvorsers en hippies. In 1973 kwam model Arizona, met twee banden over de wreef, op de markt.

Witte Birkenstock aan de voet van model Julia Bergshoef op de cover van de Nederlandse ‘Elle’, februari 2014. Beeld Barrie Hullegie
Witte Birkenstock aan de voet van model Julia Bergshoef op de cover van de Nederlandse ‘Elle’, februari 2014.Beeld Barrie Hullegie

Vanaf daar verliep de opmars van de Birkenstocks nog steeds traag, maar gestaag. Na kampeerders en wandelaars begonnen ook beroemdheden ze te dragen. Model Kate Moss droeg ze al in de jaren negentig, actrice Gwyneth Paltrow wandelde er het nieuwe millennium mee in. Ook luxemodehuizen kregen er lucht van: zowel Celine als Givenchy, Proenza Schouler en Valentino maakten speciale versies van de simpele slipper. Celines versie met nertsvoering uit 2012 kreeg de bijnaam Furkenstock en werd verkocht voor 750 euro per paar, onder meer aan zangeres Miley Cyrus.

Vandaag de dag lopen zo ongeveer alle modellen, moderedacteuren en influencers graag op Birkenstocks, al dan niet met geitenwollen sokken erin. Het voorbeeld van deze rolmodellen deed gretig volgen: in 2019 werden er 23,8 miljoen paar Birkenstocks verkocht, in meer dan 90 landen wereldwijd, wat de omzet 11 procent deed stijgen naar 721 miljoen. De nettowinst steeg maar liefst 40 procent tot 129 miljoen euro. Nogal wiedes dat CVC staat te popelen. Al is de buit nog lang niet binnen, want volgens de Financial Times zijn er nog twee andere kapers op de kust. 

Het merk mag dan vooral bekend staan omwille van zijn orthopedische sandalen, intussen zijn er ook broeksriemen en rugzakken van Birkenstock op de markt. Zelfs een cosmeticalijn ontbreekt niet in het gamma van de sandalenmaker. Voor het bedrijf werken zowat 3.000 mensen, van wie het gros in Görlitz, vlak bij de Poolse grens. Daar is de grootste fabriek van de groep gevestigd. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234