Maandag 19/04/2021

Fotografie

Ariël achterna: ‘Als zeemeermin kan ik pas echt mezelf zijn’

null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout

Ze hebben dezelfde zorgen als gewone stervelingen, maar zodra deze parttime zeemeerminnen én -mannen hun staart aantrekken, telt alleen nog wat zich onder water afspeelt. De jonge Gentse fotografe Elisa Maenhout dook mee in hun bubbel. ‘Voor hen is dit geen rollenspel, zij voelen zich écht zeemeermin of -man.’

Haar foto’s lijken de perfecte illustraties bij een sprookjesboek over feeërieke onder­waterwezens. Maar het gaat hier om méér dan gewoon wat mooie beelden. Elisa Maenhout: “Op YouTube zag ik een filmpje van een zeemeermin, zwemmend in de oceaan. Dat zag er zo echt uit dat ik op onderzoek ben gegaan. Ik ontdekte dat er ook in België zeemeerminnen zijn, dat het zelfs gaat om een wereldwijde community. Een Gentse zeemeermin heeft me dan ­geïntroduceerd in het wereldje van gatherings en performances.”

null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout

Maenhout fotografeerde in België, maar ook in Nederland, Frankrijk, Engeland, Egypte en de Verenigde Staten. Gaandeweg kwam ze te weten wat dat inhoudt, zeemeermin zijn. “Die mensen voelen zich als zeemeermin vrij, mooi en vol zelfvertrouwen, wat vaak in contrast staat met de ­moeilijkheden in hun dagelijkse leven. Als meermin kunnen ze echt zichzelf zijn, zonder remmingen, in een ­zelfgecreëerde safe space.”

null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout

Ze fotografeerde veel vrouwen, maar ook mannen. “Ze noemen zichzelf merfolk. En onder water bloeien ze helemaal open, heb ik gemerkt. Daarom heb ik voor dit project leren duiken en fotograferen onder water.”

null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout
null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout

Ze vindt het van het grootste belang dat de zeemeerminnen en -mannen met respect benaderd worden. “Het is absoluut geen freakshow, maar een intense vorm van zelfexpressie. Voor hen heeft het ook niets met een rollenspel te maken, ze voelen zich écht zeemeermin of zeemeerman. Net dat maakt hen zo interessant: ze identificeren zichzelf zodanig met dat mythische wezen dat ze er als het ware in transformeren.”

null Beeld Elisa Maenhout
Beeld Elisa Maenhout

Een van haar meerminfoto’s is sinds midden maart op een billboard te zien op 7th Avenue in Manhattan, New York. “Voor een wedstrijd had ik op goed geluk enkele foto’s ingestuurd en ik ben als winnaar uit de bus gekomen. Dat deed deugd, want ik heb tweeënhalf jaar aan dit project gewerkt. Nu is het fotograferen afgerond en ben ik een fotoboek aan het samenstellen.”

Wordt dus vervolgd.

Meer merfolk en andere projecten op elisamaenhout.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234