TV & media

De Morgen-columnist Patrick De Witte (pdw) overleden

©Nicol'andrea /Photo News

Patrick De Witte, hoofdredacteur van P-Magazine en columnist voor De Morgen, is vandaag overleden aan de gevolgen van een hartfalen. De Witte, bekend onder zijn initialen (pdw), was vroeger Humo-journalist. Hij werd 54 jaar. Het nieuws werd bevestigd door P-Magazine.

©Filip Naudts/Photo News
 
Hij spaarde niemand, maar het was telkens weer briljant geformuleerd. Hij was 'rücksichtlos', ook in zijn principes: toen hij Humo te veel een Woestijnvis-blad vond, trok hij daar de deur achter zich dicht
Yves Desmet

Gentenaar Patrick De Witte geniet bekendheid in de Vlaamse mediawereld door zijn werk als columnist voor onder meer Humo en De Morgen, maar ook voor zijn bijdragen in magazines als Deng en MaoMagazine of de krant De Standaard.

Comedy
Daarnaast was De Witte actief in de tv-wereld. Via het productiehuis 3Keys was hij betrokken bij programma's als 'SPAM', 'Kijk eens op de doos' en 'De Vloek van Vlimovost'. Ook 'Comedy Casino', een programma rond comedy (een andere passie van Patrick de Witte) was van zijn hand.

Komiek Xander De Rycke, die gelanceerd werd door De Witte in Comedy Casino, vertelde in het Radio 1-programma 'Vandaag' dat de klap bij hem hard aankomt. "Patrick was iemand die altijd graag instreek tegen de haren van wat populair was. Dat was dan ook weer het 'comedy'-bloed in hem dat aan het vechten was. Dat is iets wat ik altijd heel hard heb kunnen appreciëren", aldus De Rycke.

SKEPP
Ook in de muziekwereld verdiende (pdw) zijn strepen, met als wellicht bekendste project de reggaegroep The Skyblasters, die hij in de jaren 80 oprichtte.

De vaak spitse en uitgesproken Patrick De Witte legde zich ook op zwaardere onderwerpen toe. Hij ijverde voor het recht op euthanasie en als actief lid van SKEPP zette hij zich in tegen het ontmaskeren van pseudo-wetenschappelijke stellingen en bewegingen. Zo haalde hij vaak hard uit naar de homeopathie.

Geen 'Scheire en de schepping' met (pdw)
De Witte zou donderdag normaal te zien zijn in een aflevering van het VIER-programma 'Scheire en de schepping', maar die aflevering wordt geschrapt.

"We hebben besloten de aflevering niet uit te zenden, uit respect voor de nabestaanden en de omgeving van Patrick De Witte", aldus een woordvoerder van de zender. VIER zendt donderdag naar alle waarschijnlijkheid de aflevering uit die voor volgende week bedoeld was.

P-Magazine: "Patrick was een kameraad"
P-Magazine reageert verslagen op het verlies van haar hoofdredacteur. "De redactie van P-magazine en bij uitbreiding heel Think Media wenst Marleen, Hannah en Benno, samen met de vele andere vrienden en familieleden van (pdw), ontzettend veel sterkte toe", staat op de site van het weekblad te lezen. "Hoe verbijsterd we zelf ook zijn, hun verlies is van een heel andere orde, een waar we geen woorden voor kunnen vinden."
    
"Dat hij hier morgen niet meer gewoon komt binnenwaaien met zijn motorvest aan en zijn laptop onder de arm, is iets wat we nu nog niet kunnen bevatten. Dat hij nooit meer in zijn gekende stijl keet zal schoppen evenmin. En dat we nooit meer met hem een Omer zullen drinken na de kantooruren, dat al helemaal niet", luidt het nog. "Patrick was meer dan een collega en meer dan een baas. Hij was een kameraad. We zullen hem verdomd hard missen."

Yves Desmet: "Meedogenloos maar briljant"
"Ik heb vorige week nog zitten schateren om zijn column, zoals ik wel vaker deed", zegt De Morgen-hoofdredacteur Yves Desmet tegenover Radio 1. Desmet was politiek verslaggever was bij Humo toen De Witte er muziekjournalist was. "Hij spaarde niemand, maar het was telkens weer briljant geformuleerd. Hij was 'rücksichtlos', ook in zijn principes: toen hij Humo te veel een Woestijnvis-blad vond, trok hij daar de deur achter zich dicht."

Desmet heeft overigens ook een podiumervaring aan De Witte te danken. "Het is louter en alleen aan hem te wijten dat ik ooit ook een keertje stand-up comedian ben geweest. Je dééd dat voor hem, het was een crème van een kerel. Hij aarzelde niet om positie in te nemen, zoals je ook zag in zijn standpunten rond SKEPP. Only the good die young."

Op Facebook is er een rouwpagina voor (pdw), en ook Twitter reageert geschokt op zijn overlijden: