Technologie

Verslaafd aan het internet? Steek de schuld op je genen

©Thinkstock

Vrouwen die geobsedeerd zjin door Facebook, Twitter en online shoppen, hebben vanaf nu een goed excuus voor hun gedrag: hun genen. Wetenschappers ontdekten namelijk dat het gen dat gelinkt wordt aan nicotineverslavingen, ook verantwoordelijk is voor je internetverslaving.

Volgens dr. Christian Montag van de Universiteit van Bonn heeft een internetverslaving biologisch gezien dan ook dezelfde genetische oorzaak als een rookverslaving. "Een internetverslaving is geen verzinsel van onze verbeelding. Wetenschappers en therapeuten komen steeds dichter bij het blootleggen van de oorzaak", meent dr. Montag.

Man vs vrouw
Samen met zijn team ontdekte hij een gemeenschappelijk gen bij mensen die zich moeilijk kunnen losmaken van het internet. De meeste van hen waren vrouwen. "Wellicht is dat het resultaat van een specifieke vorm van internetverslaving, zoals het gebruik van sociale netwerken of het online shoppen", denkt Montag.

De wetenschapper kwam tot zijn conclusies na interviews met meer dan 800 mensen over hun internetgewoonten. Zo vroeg hij onder andere ze aan internet dachten en hoeveel impact het zou hebben als ze geen toegang zouden hebben tot het wereldwijde web.

Genetische variant
Daarna werd de genetische samenstelling van de 132 meest verslaafde proefpersonen geanalyseerd, in vergelijking met een 'gezonde' controlegroep. Daaruit bleek dat velen van hen dezelfde genetische variant hadden, die voordien werd gelinkt aan een nicotineverslaving.

"Uiteraard zijn er nog meer studies nodig om uitsluitsel te bieden, maar de huidige gegevens wijzen duidelijk naar een genetische oorzaak. Een beter begrip is erg belangrijk, want dat kan leiden tot de ontwikkeling van efficiëntere behandelingen", besluit dr. Montag.