Technologie

China lanceert succesvol twee navigatiesatellieten

©AFP

China heeft vandaag met succes twee kunstmanen voor zijn satellietnavigatiesysteem Beidou alias Compass gelanceerd. Dat heeft het officiële persbureau Xinhua gemeld. Om 03.10 uur plaatselijke tijd vertrok op de basis Xichang in de zuidwestelijke provincie Sichuan een Lange Mars-3B draagraket. Die zette met succes de veertiende en de vijftiende satelliet uit voor het eigen satellietnavigatiesysteem dat Peking aan het uitbouwen is.

Beidou startte op 27 december 2011 bij wijze van proef. Sindsdien is het stabiel en zijn de diensten opgevoerd alsmede verbeterd, zo citeert Xinhua een woordvoerder van de officiële satellietnavigatiedienst.

35 is doel
De uitbouw van het systeem begon in 2000. Met de lancering van de eerste drie geostationaire Beidou's kwam een regionaal systeem tot stand. Maar dit Beidou-1 kon aan de stijgende vraag niet meer voldoen, waarop Peking een "meer functioneel" regionaal en wereldwijd Beidou-2 systeem begon uit te bouwen. Zo zijn tussen april 2007 en april van dit jaar dertien kunstmanen gelanceerd voor deze constellatie die uiteindelijk 35 satellieten moet omvatten.

Tegenhanger gps
Eerder dit jaar stuurde Peking al drie andere Beidou-satellieten de ruimte in. Compass is aldus een tegenhanger voor het Amerikaanse gps, het Russische Glonass, en het Europese Galileo in aanbouw.