Technologie

Airbnb-nachtmerrie: huurders plannen groepsorgie

Een screenshot van woningen op Airbnb. ©AP

Het is de nachtmerrie van iedere Airbnb-verhuurder: je huis dat je in alle vertrouwen hebt verhuurd, wordt gebruikt voor een groepsorgie. Het overkwam de New Yorkse komiek Ari Teman dit weekend bijna. Airbnb heeft van zijn fouten geleerd en was er als de kippen bij om de schade - en het vertrouwen - te herstellen.

Toen Teman een huurverzoek van ene David kreeg die een appartement zocht voor zijn broer en schoonzus voor een bruiloft, vond hij daar niets verdachts aan. David had een aantal positieve recensies van andere verhuurders, dus Teman voelde geen noodzaak om verder onderzoek naar de huurder te doen. Het was dan ook puur toeval dat Teman na de sleuteloverdracht nog terugging naar zijn appartement om een tas op te halen. In de gang hoorde hij de huurder praten: Ze gooien ons dicht.

©Ari Teman

Na een verdachte reactie op de confrontatie die volgde, ging Teman zijn appartement binnen. Daar trof hij 18 zwaargebouwde mannen en vrouwen aan die bezig waren met zijn meubels naar de steeg achter het huis te verplaatsen. "Dit zag er geenszins uit als een broer en een schoonzus die zich aan het voorbereiden waren op een bruiloft". Ook lagen er tassen vol drank en condooms. Teman belde de politie en de mensen werden het appartement uitgewerkt. Het googlen van het telefoonnummer bracht duidelijkheid over wat de ongenode gasten kwamen doen. In zijn appartement werden de voorbereidingen getroffen voor een XXX Freak Fest. De flyers die via Twitter werden verspreid lieten weinig aan de verbeelding over wat het "XXX Freak Fest" precies inhield.

©Twitter

Sloten vervangen
Volgens Teman is de schade aan zijn appartement enorm, is hij bang om in zijn appartement te blijven omdat zijn adres is verspreid onder liefhebbers van kinky orgies, en dreigt zijn huurbaas hem ook nog uit zijn appartement te zetten. Nog dezelfde dag komt er hulp van Airbnb, zo meldt Gawker: Ze laten de sloten vervangen, regelen een hotel voor hem en maken 23.817 dollar naar hem over. Ook beloven ze de komende dagen intensief samen te werken met de verhuurder om hem te helpen en zeggen ze alle medewerking aan de autoriteiten toe. De huurder, David, is per direct geblokkeerd op Airbnb.

Volgens Airbnb zijn dergelijke misstanden erg incidenteel, maar wil het bedrijf alles op alles zetten om het op te lossen. In 2011 werd er nog zeer krampachtig gereageerd door de populaire verhuursite nadat een appartement van een verhuurder was verwoest. De Airbnb-gemeenschap was woest en een crisis voor het bedrijf dreigde.

Merkschade
Uiteindelijk kwamen er excuses van Airbnb en kregen verhuurders een verzekering bij het verhuren van hun appartement. Ook is de klantenservice sindsdien 24/7 bereikbaar. Maar het merk Airbnb had ernstige schade opgelopen.

Volgens het blog Fastcompany heeft het grote verschil in aanpak vooral te maken met de "chef gastvrijheid" die Airbnb in dienst nam. Chip Conley is de oprichter van chique boutique-hotels waar veel bekende mensen logeerden. Toen hij vorig jaar werd benaderd door Airbnb ontwikkelde hij als eerste verschillende crisisscenario"s voor dergelijke incidenten, zo schrijft Fastcompany. "In de hotelbranche moet je op alles voorbereid zijn: wilde feesten, prostitutie en zelfs zelfmoord. En wat in hotels gebeurt, kan ook gebeuren bij Airbnb", zegt Conley.

Echter, een incident in iemands huis heeft een veel grotere impact dan in een willekeurige suite van het Hilton, zegt Conley. "Tegenover verhuurders hebben we een veel grotere verantwoordelijkheid. Dergelijke incidenten gebeuren en zullen blijven gebeuren. Daar moeten we zo goed mogelijk mee leren omgaan".