Sport

Italiaan Cimolai verrast Bouhanni op de streep in opener Ronde van Catalonië (en het scheelt écht weinig)

9 Wat een jump van de Italiaan Cimolai! Nacer Bouhanni wordt zo op de streep gevloerd. Op de achtergrond zien we Sbaragli, (de helm van) Greipel en Rojas. ©AFP

Veel kansen krijgen de sprinters niet in de Spaanse Ronde van Catalonië, maar vandaag in Calella was er overduidelijk wel eentje. De openingsetappe over 179 kilometer draaide zoals verwacht dan ook uit op een massasprint en die werd met miniem verschil gewonnen door de Italiaan Davide Cimolai. De lange sprinter van FDJ remonteerde op de streep een nochtans ontketende Nacer Bouhanni van Cofidis. André Greipel, die andere grote naam bij de snelle mannen, werd pas vijfde.

©AFP
©AFP
©AFP

Respect voor de sprinters die het aandurven om te starten in de Ronde van Catalonië. Snelle mannen in de Spaanse rittenkoers, dat past namelijk als een tang op een varken. Eén uitgelezen kans kregen de mannen met de forse kuiten van het gehalte André Greipel en Nacer Bouhanni. Vandaag moest en zou het gebeuren voor die twee en nog een lading, met alle respect, B-sprinters.

Cimolai geen pannenkoek
En het toppunt is dus dat uiteindelijk géén topfavoriet op het podium staat te blinken, maar wel Davide Cimolai. Een grote verrassing? Dat nu ook weer niet want de 27-jarige hoog opgeschoten Italiaan had in zijn periode bij Lampre ook al een en ander gewonnen. Zo kaapte hij vorig jaar ook al een ritje in Catalonië en was hij ook al eens aan het feest in Parijs-Nice en de Trofeo Laigueglia. De leiderstrui is een mooi extraatje voor de aanwinst van het Franse FDJ.

Gautier en Kennaugh proberen
De sprinters kregen het in Calella trouwens niet cadeau want diep in de finale waagden Cyril Gautier, de kleine springveer van AG2R, en Peter Kennaugh, de voormalige Britse kampioen van Sky, hun kans(en). Stuk voor stuk leuke pogingen waar muziek in leek te zitten, maar de gapende muil van het pak was toch net iets te hongerig. Voor de rest werd het koersverhaal vandaag geschreven door Rolland, Nibali (Antonio, niet Vincenzo), Affonso en Nazaret.

Dat kwartet zou later nog het gezelschap krijgen van Bol, Canty en Domont. De Nederlander Jetse Bol van het knalroze Manzana Postobon en de Fransman Axel Domont van AG2R zaten nog fris en zetten het avontuur met hun tweetjes verder. Op 25 kilometer van het einde was het liedje van beide heren echter uitgezongen en was de voorspelde royale sprint onafwendbaar.

©AFP
©Photo News

"Missie nu al geslaagd"

"Onze missie is nu al geslaagd", blikte de Cimolai na afloop terug.

Cimolai is geen veelwinnaar en rijdt meestal in dienst van kopman Arnaud Démare, zo ook in de voorbije Milaan-Sanremo waar hij Démare bijstond op de Poggio en in de sprint. "De briefing vanmorgen was heel gemakkelijk", luidde het na afloop bij ploegleider Yvon Madiot. "Vandaag trokken we de kaart van Davide. Hij toonde zich heel blij. Hij heeft zijn kans gegrepen en het mooi afgewerkt."

"Ik wist niet goed wat ik vandaag kon verwachten", aldus de Italiaanse winnaar. "Ik had Milaan-Sanremo in de benen, een lange en vermoeiende koers. En ook Parijs-Nice was bijzonder lastig. Uiteindelijk voelde ik het niet in de benen, ik voelde me echt goed in de finale en waagde mijn kans."

Er kwam een fotofinish aan te pas om de winnaar aan te duiden. "Pas toen de commissaris me vertelde dat ik gewonnen had, was ik ook overtuigd. Vandaar dat de emotie zo groot was. Als je niet zeker bent, na zo'n sprint, is de ontlading des te groter. Ik moet mijn ploeg, en dan vooral Arthur Vichot, bedanken. Want hij bracht me in een hectische finale perfect op het wiel van Bouhanni. Het doel met de ploeg was een ritzege meegraaien. Dat is gelukt. Nu doe ik gewoon weer mijn werk voor de ploeg. Morgen/dinsdag wacht een ploegentijdrit, we bekijken het dag per dag."

©EPA
©TDW
©TDW

Uitslag (top-10):
1. Davide Cimolai (Ita/FDJ) de 178,9km in 4u28:21 (gem. 39,999996km/u)

2. Nacer Bouhanni (Fra/COF) op 0:00

3. Kristian Sbaragli (Ita/DDD) 0:00

4. Dion Smith (NZe/WGG) 0:00

5. André Greipel (Dui/LTS) 0:00

6. José Joaquin Rojas (Spa/MOV) 0:00

7. Daryl Impey (ZAf/ORS) 0:00

8. Petr Vakoc (Tsj/QST) 0:00

9. Phil Bauhaus (Dui/SUN) 0:00

10. Enrico Gasparotto (Ita/TBM) 0:00

zine