Sport

Bert Roesems (37) stopt

Roesems blonk vooral uit in tijdritten.

Bert Roesems (37) zet een punt achter zijn actieve wielercarrière. De boomlange Hallenaar kan zich niet meer opladen voor een extra seizoen. "Dat was aanvankelijk wel de bedoeling. Maar ik voel dat het volstaat. Het is mooi geweest", maakte Roesems zelf bekend.

Roesems was dertien jaar prof. Hij begon zijn carrière in september 1996 bij Vlaanderen 2002 (t/m 1998) en reed achtereenvolgens voor Tönissteiner-Colnago (1999-2000), Landbouwkrediet-Colnago (2001), Palmans-Collstrop (2002-2003), Relax-Bodysol (2004), Davitamon-Lotto (2005-2006), Predictor-Lotto (2007) en Silence-Lotto (2008). Dit jaar reed hij voor de continentale Cinelli-Down Underploeg, waar hij de allerlaatste maanden van Frank Vandenbroucke als wielrenner meemaakte.
 
25 zeges
Vijfentwintig overwinningen sieren zijn palmares. Daarbij onder meer de Ronde van Nedersaksen, de GP van Denain, Nokere Koerse, twee keer Halle-Ingooigem en etappes in de Ronde van België, de Ronde van Zweden, de Omloop Franco-Belge en de Ronde van het Waalse Gewest. Roesems profileerde zich vooral als tijdrijder. Zo won hij in 2004 het BK en de Chrono des Nations en werd hij zeven keer geselecteerd voor het WK tijdrijden, met een negende plaats in Hamilton 2003 als beste resultaat
 
Dubbele bekkenbreuk
In de klassiekers werkte hij zich de ziel uit het lijf voor kopmannen Steels, Van Petegem, McEwen en Hoste. In september 2007 sloeg hij in de Vuelta zwaar tegen de grond, met een dubbele bekkenbreuk en schaambeenbreuk tot gevolg. "Daarna ben ik nooit meer echt de oude geweest. Ik stop echter met een goed gevoel, omdat ik het maximum uit mijn carrière heb gehaald. Het waren dertien schitterende jaren. Wielrennen was een verrijking voor mij, een goeie leerschool waar ik heel veel vrienden aan overhoud", aldus Roesems.
 
Opleiding
Roesems, bachelor communicatiewetenschappen, volgt nu alvast een extra lerarenopleiding en een post-graduaat sportmanagement. "Het is tijd voor een nieuwe, boeiende episode in mijn leven", kijkt hij al uit naar een volgende job. (belga/kh)