Hacking

Staatssecretaris De Backer: "Bescherm Belgische politici tegen hackers"

1 Staatssecretaris Philippe De Backer. ©Photo News

België moet zich beter wapenen tegen cyberaanvallen en de massale verspreiding van vals nieuws, waarschuwt staatssecretaris voor Privacy Philippe De Backer (Open Vld). Hij wil dat het Centrum voor Cyberveiligheid politici en hun partijen beschermt tegen hackers.

Onder leiding van president Vladimir Poetin is Rusland de afgelopen jaren een onlineguerrilla gestart tegen het Westen. Met behulp van hackers die gevoelige info stelen, probeert Rusland niet alleen in de VS maar ook in Europa de publieke opinie te beïnvloeden. "De westerse democratieën worden doelbewust aangevallen", benadrukt staatssecretaris De Backer. "Ook in ons land zijn grootschalige cyberaanvallen niet meer uit te sluiten. Het is afwachten of we daartegen bestand zullen zijn. We moeten ons beter wapenen."

Share

'Ook in ons land zijn grootschalige cyberaanvallen niet meer uit te sluiten. We moeten ons beter wapenen'

Philippe De Backer (Open Vld), staatssecretaris voor Privacy

De Backer wil het Centrum voor Cyberveiligheid (CCB) nieuwe taken geven. Nu staat dit agentschap hoofdzakelijk in voor de onlinebewaking van overheidsservers en -websites. De Backer vindt dat hun specialisten voortaan ook politici en hun partijen moeten beschermen. "Hackers viseren al lang niet meer alleen de staat zelf, maar ook de verschillende politieke partijen. Dat heeft de hacking van de Amerikaanse Democratische partij duidelijk aangetoond."

De meeste partijen in ons land nemen nu al hun voorzorgen. Ze investeren in dure beveiligingsprogramma's. Maar De Backer vreest dat dit niet zal volstaan. "Ik ben een bioloog van opleiding. Dan begrijp je heel goed dat zodra een bepaald virus onder controle is, er elders een nieuw opduikt. Dat geldt ook op het internet. Georganiseerde hackers zijn heel moeilijk te stoppen."

Sowieso is een goede technologische beveiliging niet alles. De Amerikaanse Democratische partij werd gehackt nadat een medewerker op een banale phishingmail had geantwoord. Zo snel kan het gaan. Daarom denkt De Backer ook aan spoedcursussen cyberveiligheid voor politici. "Die kunnen waardevol zijn om stomme uitschuivers te voorkomen. Iedereen moet de gevaren kennen."

Vals nieuws

Een ander probleem is de massale verspreiding van fake nieuws online. Van een kind dat in Oost-Oekraïne aan een kruis wordt genageld, tot een tienermeisje dat dagenlang verkracht wordt door moslims: het zijn maar een paar voorbeelden van de valse berichten die Kremlin-gezinde media de laatste jaren in Europa hebben verspreid.

Duitsland overweegt om een nieuw agentschap voor propaganda op te richten, van vijfhonderd man sterk. De Backer lijkt niet die kant op te willen. Hij pleit voor een Europese aanpak. Belangrijk is dat Europa multinationals zoals Facebook en Google dwingt om meer informatie over hun algoritmes te geven. Hoe belandt vals nieuws bovenaan in de tijdlijn? En hoe kan het daar weer weggehaald worden?

Voor Bart Preneel, professor computerbeveiliging aan de KU Leuven, houden de voorstellen van De Backer in theorie allemaal steek. Al heeft Preneel wel nog zijn twijfels of het Centrum voor Cyberveiligheid een groter takenpakket aankan. Het agentschap draait nu namelijk op amper tien mensen. Vergelijkbare centra in onze buurlanden hebben honderden specialisten in dienst.

"Het Centrum voor Cyberveiligheid heeft veel meer mensen nodig om ons land goed te kunnen beschermen", reageert Preneel. Maar dit zal dan uiteraard geld kosten. In besparingstijden is dat geen evidentie voor de regering. Dus moet het centrum prioriteiten stellen, vindt Preneel. "Kerncentrales, ziekenhuizen, verkeersinfrastructuur: ook die vallen te hacken. Politieke partijen beschermen is belangrijk, maar niet de eerste zorg."

De Backer zet zijn voorstellen vanavond verder uiteen in een debat over privacy en cyberveiligheid in de Gentse Vooruit.

zine