Onafhankelijkheidsreferendum

Catalaanse ex-premier krijgt twee jaar ambtsverbod voor organisatie referendum

3 Vlnr. voormalig minister van Onderwijs Irene Rigau, ex-premier Artur Mas en voormalig vicepremier Joana Ortega groeten hun aanhangers bij de eerste zittingsdag van de rechtszaak. ©Getty Images

Terwijl de Schotse premier Nicola Sturgeon een nieuw onafhankelijkheidsreferendum aankondigt, is in Catalonië haar voormalige ambtsgenoot Artur Mas veroordeeld tot een politiek ambtsverbod van twee jaar omdat hij in 2014 ook een volksraadpleging organiseerde over onafhankelijkheid van Spanje.

Mas mag volgens het vonnis twee jaar lang geen politieke functie uitoefenen. Twee van zijn voormalige ministers, vicepremier Joan Ortega en minister van Onderwijs Irene Rigau, werden tot 21 en 18 maanden politieke inhabilitatie veroordeeld. Alle drie moeten ze ook een boete betalen tussen de 24.000 en 36.500 euro.

De regering van Mas, die tussen 2010 en 2016 premier was van de regio in het noordoosten van Spanje, organiseerde op 9 november 2014 een niet-bindende en eerder symbolische volksraadpleging over onafhankelijkheid. Maar het Spaanse Grondwettelijk Hof verbood het referendum, en de centrale regering in Madrid boycotte dan ook de uitslag (80 procent van de deelnemers stemde voor). Mas en de twee ministers werden daarop voor de rechtbank gedaagd wegens ongehoorzaamheid. 

Tegen de rechtszaak werd vorige maand nog hard geprotesteerd in Barcelona. ©REUTERS

Het Openbaar Ministerie had een verbod van tien jaar geëist om nog een openbaar ambt uit te oefenen. Volgens het Hooggerechtshof, waar de drie sinds enkele weken terechtstonden, hebben de politici niets gedaan om aan de besluiten van het Grondwettelijk Hof te voldoen. De verdediging agumenteerde dat de beschuldigde gebruik had gemaakt van zijn "recht op meningsvrijheid".

Mas en zijn collega's werden de voorbije weken tijdens de zittingen als ware volkshelden onthaald door voorstanders van onafhankelijkheid. Zij zagen in het proces vooral een politiek motief, nu de huidige regering vast van plan is om deze zomer de onafhankelijkheid uit te roepen en daar in september wel een bindend referendum over te organiseren. De spanningen tussen Mas' opvolger, Carles Puigdemont, en Spaans premier Mariano Rajoy, zijn daardoor hoog opgelopen. Madrid weigert elk gesprek over afscheiding, aangezien de Spaanse grondwet dat niet toelaat.

De advocaten van de politici kondigden aan beroep aan te tekenen tegen de veroordeling. 

©AFP

zine