Ondernemen

Start-up zkt. durfkapitalist: wie geld zoekt, vindt het hier

Start-ups ontmoeten internationale investeerders in Gentse Ghelamco Arena

2 Level Up in Gent. De durfkapitalisten zijn meer dan alleen de zak geld die ze overhandigen. Ze komen met de nodige expertise, terreinkennis en juiste contacten. ©Wouter Van Vooren

Grote, internationale investeerders zakten deze week naar Gent om het kruim van onze start-ups te keuren. Want voor de volgende stap is veel geld en ervaring nodig, dat er in België niet altijd is.

"Tussen de 8 en de 10 miljoen." "2 à 3 miljoen." "Niet onder de 5 miljoen." Na amper drie gesprekken met startende bedrijven ratelt mijn teller in de richting van de 20 miljoen euro. Het is maar een beperkte greep uit de financiële behoefte waar dik twintig start-ups mee naar deze eerste Level Up in de Gentse Ghelamco Arena zijn gekomen.

Technologiestart-ups uit de buurt van Gent hebben er afgelopen vrijdag een podium gekregen om het beste van zichzelf te laten zien in de MeetDistrict, een mini-bedrijvencentrum voor starters. In het publiek zat de wereldtop van de durfkapitaalfondsen die in technologiebedrijven investeren.

Is er dan geen geld in België? Zeker wel. De inhaalbeweging van de Belgische start-upcultuur van de jongste jaren is voor een groot stuk gevoed door Belgisch seed money of zaaigeld. Dat is er ook vandaag nog in overvloed. Partijen met een gespekte oorlogskas hebben we ook, zoals PMV, LRM of GIMV. Maar voor wie echt groot wil worden in België is er om te beginnen eenvoudigweg niet genoeg keuze, horen we op het event. Maar dat is niet de enige reden waarom jonge bedrijven die snel willen groeien over de grenzen kijken.

Share

'Als fondsen van hier naar je verhaal kijken, dan proberen ze al de risico's eraf te schaven'

Leslie Cottonjé, CEO Hello Costumer

"Als fondsen van hier naar je verhaal kijken, proberen ze al de risico's er af te schaven", zegt Leslie Cottonjé, CEO van Hello customer, een platform dat de retail inzicht in klanten verschaft. "Maar wij zijn een start-up en daar horen risico's bij, we testen nog veel uit." Deze zomer werft het bedrijf acht nieuwe mensen aan, dat is een verdrievoudiging tegenover vandaag. Die uitbreiding kan met eigen middelen, maar voor de grote sprong naar andere markten is er kapitaal nodig van fondsen die wel met die grote risico's omkunnen. "En dus kijken we naar het buitenland."

Klaar voor de grote sprong

Succesvolle start-ups die op korte tijd veel mensen aan moeten werven of de stap naar het buitenland willen zetten, hebben veel geld nodig. Die volgende stap in de groei, dikwijls de scale-up genoemd, kan miljoenen kosten. Maar belangrijker nog dan het geld is de ervaring en contacten die buitenlandse financiers hebben, waar bedrijven die klaar zijn voor een grote sprong echt nood aan hebben.

"Als je internationaal wil uitbreiden, is de lokale aanwezigheid belangrijk", zegt Stijn Polfliet, oprichter van CoScale, een bedrijf dat webpagina's sneller doet laden. "Een internationale investeerder met kennis van die markt helpt dan wel." CoScale is begonnen met 3,5 miljoen euro en draait nu onder meer voor de Belgische goksite Napoleon Games en het Nederlandse vergelijkingssite Beslist.nl. Vandaag groeit de interesse uit andere landen, en Polfliet is klaar voor de uitrol. "Vanochtend (vrijdagochtend) hebben we een ontbijtmeeting met Microsoft Ventures gehad (investeringsarm van Microsoft, AF)", zegt hij. Hoeveel CoScale zoekt, wil hij niet kwijt.

Maarten Vandenbroucke is daar wel open over. "We zoeken tegen de 8 à 10 miljoen", zegt de CEO en medeoprichter van Ticto. Het bedrijf maakt slimme beveiligingsbadges die nauwelijks na te maken zijn. Vandaag draaien ze proef bij Dropbox en het hoofdkwartier van Nike. "Wij mikken op de hoge beveiligingssector: nucleaire centrales, overheden maar evengoed vipevents. Dat is een moeilijk doelpubliek." Zonder lokale connecties is het met andere woorden bijna een verloren zaak, en dus zoek Ticto naast investeerders uit België, ook fondsen uit de Verenigde Staten.

Slim geld

De durfkapitalisten, of venture capitalists (VC's), waar deze bedrijven naar zoeken, zijn meer dan alleen de zak geld die ze overhandigen. Het begint uiteraard met een cheque, maar met de nodige expertise, terreinkennis en juiste contacten wordt het slim geld. "Goeddraaiende start-ups zijn vandaag op zoek naar het juiste personeel", zegt organisator Bruno Vandengehuchte. "Nog iets waar durfkapitalisten hen mee kunnen helpen. Volgend jaar willen daar echt meer op inzetten, met een deel headhunting."