UPDATE

Europa dwingt Universal tot verkoop EMI-onderdelen

©AP

De Europese Commissie heeft haar fiat gegeven aan de overname van platenfirma EMI door concurrent Universal. In ruil moet EMI wel een hele rist onderdelen afstoten, zoals het legendarische label Parlophone.

De Europese Commissie vreesde dat de samensmelting van twee van de vier 'majors' in de muziekbusiness de machtspositie van Universal al te zeer zou versterken. Dat zou Universal de kans bieden om hogere prijzen en strengere licentievoorwaarden op te dringen aan digitale verkoopplatforms als Apple en Spotify.

"We hebben speciale aandacht gegeven aan digitale innovatie, die een impact heeft op de wijze waarop mensen muziek beluisteren. De toegevingen van Universal moeten verzekeren dat de concurrentie wordt gevrijwaard en dat de Europese consument van alle voordelen blijft genieten", zo lichtte eurocommissaris Joaquin Almunia toe.

Universal moet bijvoorbeeld afstand doen van EMI Recording Limited, dat onder meer onderdak biedt aan Parlophone, het toplabel met ronkende namen als Coldplay, David Bowie, Pink Floyd, Blur en Tina Turner in de portefeuille. Ook EMI France (David Guetta), Mute (The Ramones en Jethro Tull), Chrysalis (Depeche Mode en Nick Cave) en tal van andere labels en lokale EMI-afdelingen moeten van de hand gedaan worden. Alles bij elkaar gaat het om tweederde van het zakencijfer van EMI in Europa.

Ondanks die ingrepen vrezen de onafhankelijke labels verder in het nauw gedreven te worden. "Na de fusie tussen Sony en (de copyright-afdeling van, nvdr) EMI versterkt dit besluit wat nu reeds een machtig duopolie is. Artiesten en consumenten zullen uiteindelijk de prijs betalen", reageerde Helen Smith van belangenvereniging Impala. De fusie van Universal en EMI werd vorig jaar bekendgemaakt. Met de operatie is een bedrag van ongeveer 1,5 miljard euro gemoeid. De Commissie opende in maart dit jaar een diepgaand onderzoek naar de overname.