cd van de week

Een droom van een plaat

Damien Jurado schetst magisch-realistisch verhaal

2 Als er al één constante zou zijn op 'Visions', dan is het wel dat unieke, gegroefde stemgeluid van Jurado. ©Elise Tyler

Met Visions of Us on the Land breit Damien Jurado een sluitstuk aan zijn muzikale trilogie. Die begon vier jaar geleden met een psychedelische rêverie. In een half decennium droomde de songschrijver uit Seattle zo'n veertig prachtsongs bij elkaar.

Share

Deze plaat leent zich niet alleen tot landerige zondagmiddagen, maar houdt je ook de rest van de week in de ban met zijn verschillende niveaus

Zondag bijt Damien Jurado de spits af in een nieuw seizoen van De Canvasconnectie. Een aflevering lang mag de stuurse songschrijver grasduinen in het bekende stalenboek, terwijl hij spreekt over schoonheid in allerhande vakgebieden.

We zullen niet alle namen prijsgeven, maar het kan geen toeval zijn dat Jurado in het programma een lans breekt voor fotograaf Stephen Shore. Die was een van de belangrijkste protagonisten van de Amerikaanse New Color Photography. Hij bracht de States van de seventies in beeld, met weidse wastelands, eenzame motels en verlaten benzinestations. Een Amerika dat volgens Jurado niet meer bestaat, maar waar ook hij wel ooit is opgegroeid.

Op Visions of Us on the Land schetst de songschrijver een magisch-realistisch verhaal tegen een gelijkaardig landschap. Maraqopa is een fictief, ouderwets ogend stadje dat zo'n vier jaar geleden vorm kreeg op zijn tiende, gelijknamige langspeler. Die psychedelische conceptplaat bleek toen op een uitzonderlijk gedetailleerde droom gebaseerd.

Daarin raakt een beroemde rocker - denk aan Cobain - vervreemd van familie en vrienden. Hij ziet geen andere uitweg dan sociale zelfmoord. Daarop laat hij zijn carrière, reputatie en vriendenkring vallen als een baksteen. Terwijl hij zich van de bewoonde wereld afscheurt, belandt hij op zijn tocht door de woestijn in Maraqopa. Een paradijselijk toevluchtsoord. Of eerder nog: een commune. De bewoners zien in de rockster immers een medium tussen henzelf en Christus, van wie ze verwachten dat hij terugkeert... in een ruimtetuig.

Op de vervolgplaat Brothers and Sisters of the Eternal Son verlaat de rockster op rust zijn commune, maar onderweg krijgt hij een auto-ongeval. Hij kan plots gedachten lezen, maar weet niet of hij dood dan wel levend is. Pendelend in een mentaal vagevuur keert hij terug op zijn schreden: Maraqopa is de enige plaats waar hij zich écht veilig voelt.

Met Visions of Us on the Land bedacht Jurado nu een derde - en laatste - luik aan zijn albumcyclus. Daarin trekt de protagonist doorheen een in sepiatinten geschilderd terra incognita, dat vaag lijkt op Amerika. Deze keer beleeft hij zijn roadtrip niet alleen: een meisje dat Silver Katherine heet, reist mee. Dat verklaart mogelijk waarom deze plaat zachtmoediger en minder rusteloos klinkt.

Nochtans begint Visions net als zijn twee voorgangers met enige bombast, en zullen fans van het eerste uur af en toe een subtiele knipoog herkennen: een motiefje van het twee jaar oude 'Silver Timothy' maakt op deze plaat bijvoorbeeld ook zijn opwachting, maar dan in dromerige echo gedrenkt.

Bitterzoete bespiegelingen

©rv

Verder toont Jurado zich van meerdere muzikale markten thuis. 'Prisms' herinnert aan Nick Drake, terwijl 'Mellow Blue Polka Dot' in onze verbeelding bezoek krijgt van een somberende Bill Callahan én een stel plaaggeesten die je op de achtergrond spottend hoort lachen. 'On The Land Blues' laat dan weer een fragiele Fleet Foxes de passie preken. En terwijl 'Walrus' zijn voordeel doet met furieuze seventies-rock, wordt 'A.M. A.M' met kitscherige synthesizers opgedirkt. In andere liedjes warmt fluweelzachte folk zich op zijn beurt op aan westcoastpop.

Als er al één constante zou zijn op Visions, dan is het wel dat unieke, gegroefde stemgeluid van Jurado. Daarmee verleent hij zijn bitterzoete bespiegelingen automatisch meer diepte. Op die manier leent deze plaat zich niet alleen tot landerige zondagmiddagen, maar houdt ze je ook de rest van de week in de ban met zijn verschillende niveaus. Een droom van een plaat, kortom.

Damien Jurado, Visions of Us on the Land, Secretly Canadian

Damien Jurado is centrale gast in De Canvasconnectie, zondag 20/3, 20u55. Jurado speelt op 10/4 in Botanique, Brussel. botanique.be