Ben Harper & Charlie Musselwhite op TW Classic ***1/2

©alex vanhee

Er zijn tal van redenen waarom Ben Harper hier op TW Classic staat. Omdat de zanger net als Bruce Springsteen een activist is, hij zijn slide-gitaar als geen ander beheerst en een machtige mix van blues, soul en rock speelt. Begin dit jaar bracht hij op het legendarische Stax-label een plaat uit met harmonicaspeler Charlie Musselwhite.  Vandaag staan ze samen op het podium.

Titelsong 'Get Up!' maakt zijn intenties meteen waar. Musselwhite, met zijn 69 de oudste muzikant hier in Werchter, was in de jaren 60 een van de eerste 'blanke' bluesiconen. We willen best geloven dat deze man de inspiratie leverde voor de film 'The Blues Brothers', want de kruisbestuiving met Harper werkt begeesterend.

Niet alleen tijdens een machtig mooi 'Homeless Child' (waarin Harper en Musselwhite fraai in duet zingen) of een oerversie van de classic 'When The Levee Breaks'. Die wordt bijna zo krachtig gespeeld als Led Zeppelin het zou doen. Ook in Musselwhites eigen songs als 'The Blues Overtook Me', 'I'm Going Home' en 'Long Legged Woman' vormen de twee een furieuze eenheid. Grijsaard Musselwhite zingt met warme stem, terwijl Harper zich al zittend over zijn gitaar buigt en er haast helemaal in kruipt.

Ben Harper toont zich de perfecte gastheer, om die bluesharmonica heerlijk te laten openbloeien. Wat de impact betreft, hadden we ze liever 's avonds in een klein amphitheater gezien. Maar hier slaan ze mooi de brug tussen Blondie en Santana.

DE SET
Get Up!
I Don't Believe a Word You Say
The Blues Overtook Me
Don't Look Twice
When It's Good
She Got Kick
Long Legged Woman
I'm In, I'm Out and I'm Gone
Blood Side Out
Homeless Child
I Ride at Dawn
I'm Going Home
When the Levee Breaks