Kunst

Ontwerper zet kunstwerken van Frida Kahlo om in emoji's

7 FridaMoji. ©FridaMoji

Een Instagramproject dat eerder al werken van Andy Warhol en Jean-Michel Basquiat naar de populaire emoji-cultuur transformeerde, heeft dat nu ook gedaan met 55 werken van de Mexicaanse kunstenares Frida Kahlo. "Geen artieste toont emoties zo open en eerlijk in haar werk als Kahlo dat doet", zo klinkt het bij de ontwerper.

Van de 143 schilderijen die Frida Kahlo bij leven en welzijn geproduceerd heeft, zijn er maar liefst 55 een soort van zelfportret. Samen vormt die reeks van portretten een emotionele rollercoaster waarbij de artieste een waaier van authentieke gemoedstoestanden open en bloot aan de toeschouwer voorschotelt: angst, weerstand, diepe pijn, liefdesverdriet, etc. Om die reden vond Sam Cantor, grafisch designer en Amerikaans galeriehouder, het dan ook een voortreffelijk idee de expressieve wereld van Kahlo om te zetten in een reeks emoji’s. "Ze toont haar emoties zo open en eerlijk in haar werk. Welke artiest zou er nu beter geschikt zijn om symbolisch in emoji’s om te zetten, de taal waarmee onze moderne cultuur zijn emoties meestal tracht uit te drukken", zegt hij aan Artsy

FridaMoji. ©FridaMoji
Share

'We willen het werk van Kahlo laten doorleven bij de jongste generaties. Werken met nieuwe technologieën als emoji's lijkt ons een ideale manier daarvoor'

Frida Kahlo Corporation

De eerste Kahlo-emoji dateert van verleden zomer. Cantor tweakte de klassieke vrouwelijke emoji met een bloemenkrans, een aapje op de schouder en – Kahlo-kenmerk bij uitstek – een unibrow. De emoji ging daardoor onmiskenbaar op de Mexicaanse schilderes gelijken en de likes stroomden binnen. Ook voor Frida Kahlo Corporation bleef het initiatief niet onopgemerkt. Net als Cantor is het voornaamste doel van die organisatie het werk van Kahlo zo sterk mogelijk te laten doorleven in de moderne cultuur. De organisatie juichte het emoji-project dan ook ten zeerste toe: "We willen haar werk in contact brengen met de jongste generaties. Werken met nieuwe technologieën zoals emoji’s lijkt ons een perfecte methode om dat gedaan te krijgen."

FridaMoji ©FridaMoji

In een mum van tijd ontwikkelde Cantor maar liefst 400 emoji’s gebaseerd op het werk van Kahlo. Om de gelijkenis met de kunstenares zo getrouw mogelijk neer te zetten, trok de ontwerper zelfs naar Mexico om haar werk er in real life te bestuderen. Onder meer Las Dos Fridas (1939), het dubbele zelfportret dat ze van zichzelf maakte nadat haar turbulente relatie met de Mexicaanse muralist Diego Rivera tot een einde kwam, wist Cantor bijzonder te raken. "De intensiteit van de emoties die af te lezen zijn op het gezicht, en de verschillende manieren waarop die betekenis kan worden uitgerekt tot de expressie van zoveel verschillende dingen tegelijkertijd, is iets dat mij bijzonder geïntrigeerd heeft."

Inmiddels verwerkte Cantor 160 geselecteerde Kahlo-emoji’s in een App. FridaMoji is nu beschikbaar in de App Store. 

Las dos Fridas (1939), FridaMoji. ©FridaMoji
FridaMoji. ©FridaMoji.
FridaMoji. ©FridaMoji.
FridaMoji. ©FridaMoji.

zine