Trump president VS

Trump verbiedt milieuagentschap nog te communiceren: "Jaren wetenschappelijk werk dreigt verloren te gaan"

Badlands National Park daagt president uit met tweets over klimaatverandering

2 Donald Trump presenteert een van zijn beslissingen in het Witte Huis aan de pers. ©Photo News

De Amerikaanse president Donald Trump heeft verschillende overheidsagentschappen, waaronder de milieubeschermingsorganisatie EPA, verboden om nog met de buitenwereld te communiceren via hun website, blogs of sociale media. Zijn administratie zou vandaag bovendien de pagina over klimaatverandering op de website van het EPA offline laten halen.

Vanuit het Witte Huis zijn verschillende bevelen gestuurd naar de overheidsagentschappen die iets met het klimaat of met milieu te maken hebben, zoals het EPA (Environmental Protection Agency), maar ook het ministerie van Binnenlandse Zaken (waar bijvoorbeeld de nationale parken deel van uitmaken) of het ministerie van Landbouw. Persbureaus AP en Reuters konden e-mails uit het Witte Huis inkijken en spraken met anonieme ambtenaren die ongerust zijn over wat omschreven wordt als censuur. Hen is het nog verboden om zowel persoonlijk als in hun functie over hun werk te communiceren met de buitenwereld. 

Donald Trump noemde de klimaatopwarming in het verleden een 'hoax' en wil volgens zijn beleidsplannen de fossiele brandstoffen in de VS opnieuw alle kansen geven. Gisteren kondigde hij aan de omstreden oliepijpleidingen Keystone XL en Dakota toch goed te keuren.

Spreekverbod

Share

Op het Twitteraccount van het EPA is het al windstil sinds afgelopen donderdag

Een bron binnen het EPA vertelde aan Reuters dat hij en zijn collega's door Witte Huis-medewerkers was opgedragen om niet meer met de pers te spreken, geen persberichten meer uit te sturen en niet meer op sociale media te posten. Op het Twitteraccount van het EPA is het al windstil sinds afgelopen donderdag, een dag voor Trump de eed aflegde als president van de Verenigde Staten.

EPA-leden mogen de komende 60 dagen ook geen conferenties of rondetafelgesprekken meer houden of erover communiceren. Alle contracten en aanbestedingen liggen stil. "We herbekijken de aanbestedingen met de nieuwe regering. Doel is om dat proces af te werken tegen vrijdag 27 juni", was het enige wat een EPA-woordvoerder officieel verklaarde. De berichten lokten meteen forse kritiek uit van milieugroepen die spraken over censuur en een spreekverbod.

Goedkeuring leidinggevenden nodig

Bij het ministerie van Landbouw deed dan weer een memo de ronde dat elke communicatie met de media eerst goedgekeurd moet worden door het Witte Huis en dat posts op sociale media door een leidinggevende moet worden nagekeken. Bedoeling is "referenties naar beleidsprioriteiten en initiatieven van de vorige regering te verwijderen", aldus de memo.

Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer wilde de berichten over censuur tijdens zijn persconferentie gisteren niet bevestigen. "We kijken ernaar. Ik denk niet dat het als een verrassing mag klinken dat we het beleid gaan herbekijken, maar meer informatie kan ik op dit moment niet geven."

Het verbod om nog verder te communiceren komt er nadat afgelopen weekend de National Park Service zich de woede van het Witte Huis op de hals had gehaald door twee foto's te retweeten die het publiek tijdens de inauguratie van Donald Trump vergeleek met dat van Barack Obama's inauguratie vier jaar geleden. De National Park Service verwijderde de tweets later en verontschuldigde zich voor het bericht.

Badlands

Nadat bekend raakte dat de overheidsagentschappen zouden moeten stoppen met communiceren, leek één nationaal park echter nog te rebelleren. Op het Twitter-account van het Bandlands National Park uit South Dakota verschenen vier berichten met feiten over klimaatverandering. "Vandaag is het niveau van koolstofdioxide in de atmosfeer hoger dan op eender welk moment in de laatste 650.000 jaar. #klimaat", zo klonk het uitdagend. 's Namiddags waren de Tweets alweer verdwenen, maar niet nadat duizenden Twitter-gebruikers ze hadden gezien, geretweet en screenshots genomen.

Een woordvoerder van de National Park Service verklaarde later dat de tweets waren geplaatst door een ex-werknemer die nog aan het account kon. "Ons is niet opgedragen de tweets te verwijderen, wij hebben dat zelf gedaan nadat we merkten dat er een inbreuk was gebeurd op ons account." De Democratische partij liet daarop weten dat "Vladimir Poetin trots zou zijn".

"Pagina over klimaatverandering wordt verwijderd"

Vanmorgen raakte bekend dat het Witte Huis aan het communicatieteam EPA ook heeft gevraagd om de pagina over klimaatverandering offline te halen. Dat zou vandaag nog gebeuren, al was de pagina op het moment van schrijven nog te raadplegen. Op de pagina wordt alle beschikbare wetenschappelijk informatie over klimaatverandering verzameld.

"Als de pagina offline wordt gehaald, verdwijnt het resultaat van jaren werk", aldus een van de medewerkers aan Reuters, die er nog aan toevoegde dat sommige van zijn collega's alles in het werk stellen om zo snel als mogelijk nog zo veel mogelijk informatie op te slaan. Het Witte Huis wilde niet reageren op de berichtgeving.

Het transitieteam dat de overname van het EPA in goede banen moet leiden, bestaat vooral uit lobbyisten uit de energie-industrie en aanhangers van het gebruik van fossiele brandstoffen. Aan het hoofd van het EPA komt normaal gezien Scott Pruitt te staan, een forse criticus van het agentschap. Als minister van Justitie van de staat Oklahoma voerde hij regelmatig rechtszaken tegen het agentschap dat hij nu zelf gaat leiden. 

De Senaat moet nog over zijn benoeming beslissen.

De webpagina over klimaatverandering van het EPA. ©rv

nieuws