Aanslagen Parijs

Salim Benghalem vermoedelijk brein achter aanslagen in Parijs

Logistiek netwerk laat terroristen tussen Syrië en Europa reizen

2 De Fransman Salim Benghalem. Hij is het vermoedelijke brein achter de aanslagen in Parijs. ©AFP

Tot dusver werd verondersteld dat Abdelhamid Abaaoud de coördinator was van de bloedige novemberaanslagen in Parijs, maar Amerikaanse onderzoekers zijn er nu van overtuigd dat het werkelijke brein vanuit Syrië opereert en nieuwe aanslagen plant. Zijn naam is Salim Benghalem (35).

Share

'Abaaoud beschikte volgens onze bronnen niet over de capaciteiten om alleen een zeer professionele aanslag op deze schaal aan te sturen'

TRAC-directeur Veryan Khan
Lees ook
Wat denkt een terrorist?: De ongemakkelijke waarheid over het terroristenbrein (+)

Europese terreurdaden opgezet door Franse kern: meerdere IS-aanslagen, zelfde daders (+)

Het Amerikaanse Terrorism Research and Analysis Consortium (TRAC), dat voortdurend data van en over extremistische groepen analyseert, maakte op basis van open en eigen bronnen bij diverse inlichtingendiensten een mindmap (netwerkdiagram) die aantoont dat bij alle recente IS-aanslagen in Europa telkens dezelfde organisatoren terugkeren. TRAC-directeur Veryan Khan: "Wat bij elke aanslag telkens omschreven werd als één groep of één cel, is feitelijk één grote onderneming, die voortdurend via dezelfde logistieke netwerken terroristen tussen Syrië en Europa laat reizen."

Abdelhamid Abaaoud, die kort na de aanslagen van 13 november vorig jaar werd gedood bij een vuurgevecht, is volgens de TRAC-onderzoekers niet de opdrachtgever van de grootste aanslagen in de Franse naoorlogse geschiedenis. Veryan Khan: "Abaaoud was ter plaatse de coördinator, maar beschikte volgens onze bronnen niet over de capaciteiten om alleen een zeer professionele aanslag op deze schaal aan te sturen. De man die volgens ons de 13/11-aanslagen plande, het echte meesterbrein, opereerde vanuit Syrië. Zijn naam is Salim Benghalem."

Benghalem is begin deze maand in Frankrijk bij verstek nog veroordeeld tot vijftien jaar cel voor zijn aandeel in het ronselen en rekruteren van een groot deel van de geschatte 1.500 Franse IS-strijders in Syrië, waar hij zelf sinds 2012 verblijft. Justitie in Parijs zoekt hem ook al voor zijn aandeel in de ontvoering van vier Franse journalisten die in Syrië vastzaten tussen juni 2013 en april 2014. Over deze kidnapping had Benghalem de leiding. Hij werd bijgestaan door Mehdi Nemmouche, die in mei 2014 mede op zijn aangeven terug naar Europa werd gestuurd om een aanslag te plegen op het Brusselse Joods Museum. Daarbij vielen vier doden.

Beul bij IS-executies

Share

'Onder zijn leiding is in Syrië de voorbije jaren een 'jihadistische campus' uitgebouwd'

TRAC-directeur Veryan Khan

Benghalem hield ook nauw contact met de daders van de Charlie Hebdo-aanslagen, op 7 januari 2015. Voor hij zelf naar Syrië vertrok, volgde hij in 2011 een militaire training in Jemen, een reis waarbij hij vergezeld werd door Chérif Kouachi (die daarvoor het paspoort gebruikte van zijn broer Saïd). In de VS behoort Benghalem al twee jaar tot de tien meest gezochte IS-terroristen. Hij wordt ervan verdacht tijdens IS-executies persoonlijk te hebben opgetreden als beul. Benghalem is net zoals vele andere Syrië-strijders geradicaliseerd in een Franse gevangenis, waar hij tussen 2002 en 2008 een celstraf uitzat voor doodslag tijdens een criminele bendeafrekening.

Volgens TRAC-directeur Khan is het cruciaal dat de anti-IS-coalitie focust op 'sleutelfiguren' zoals Benghalem, al zegt ze dat ook na zijn uitschakeling het gevaar niet geweken zal zijn. "Onder zijn leiding is in Syrië de voorbije jaren een 'jihadistische campus' uitgebouwd, die heel wat afgestudeerden telt die zelf aanslagen kunnen plegen of plannen." Ze waarschuwt ook dat recente IS-propaganda er nog altijd op wijst dat de terreurorganisatie nieuwe aanslagen in Europa plant.

"We zullen jullie afslachten"

Share

'Zolang jullie ons bombarderen, zullen wij niet stoppen met vechten in elk deel van de wereld'

De gedode terrorist Abdelhamid Abaaoud in een propagandavideo

Zo verspreidde IS gisteren een propagandavideo met de slogan 'slacht ze af, waar je ze ook mag ontmoeten'. In de 17 minuten durende video worden mediabeelden van de aanslagen in Parijs, beelden van onthoofdingen en bedreigingen van de Parijse aanslagplegers door elkaar gemonteerd. "We zullen jullie afslachten in jullie huizen", zegt de gedode Abaaoud. "Zolang jullie ons bombarderen, zullen wij niet stoppen met vechten in elk deel van de wereld." De voortvluchtige terrorist Salah Abdeslam komt niet aan bod.

Het web dat IS in Frankrijk weefde. Bron: TRAC.

Klik op de afbeelding van het fototoestel onder de grafiek om die te vergroten.