Buitenland

Oppervlakte noordpoolijs bereikt laagste niveau ooit

©Wikimedia

De totale oppervlakte van het pakijs op de Noordpool is de voorbije zomer gedaald tot het laagste niveau ooit. Het vorige record dateert van 2007, meldt het Amerikaanse Nationale Sneeuw- en IJsdata Centrum (NSIDC).

Satellietbeelden tonen aan dat op 16 september het pakijs nog maar 3,41 miljoen vierkante kilometer besloeg. Dat is waarschijnlijk de kleinste oppervlakte dit jaar, bericht het NSIDC, en dus ook een nieuw laagterecord.

Mark Serreze, het hoofd van NSDIC, noemt die evolutie "een stap op onbekend terrein". "Weinigen waren voorbereid op de snelheid waarmee de veranderingen plaatsvinden."

Het pakijs groeit elke winter aan, waarna het tijdens de zomermaanden opnieuw smelt. Elk jaar wordt de kleinste oppervlakte pakijs gemeten in september. Deze zomer was een "recordzomer".

Zo werd het record eigenlijk al op 26 augustus gebroken. Toen werd 4,10 miljoen vierkante kilometer pakijs opgemeten, waarmee het record van 18 september 2007 (4,17 miljoen km2) werd gebroken. Op 4 september daalde de oppervlakte van het pakijs onder de 4 miljoen vierkante kilometer.

De kleinste oppervlakte dit jaar komt overeen met 50 procent van de gemiddelde kleinste oppervlakte gemeten in de periode 1979-2000.