column
Jean-Paul Mulders

De snelste op twee en vier wielen

In memoriam John Surtees (1934-2017)

Hij reed een indrukwekkend palmares bijeen op de motorfiets, tot hij werd uitgedaagd om zich aan formule 1 te wagen. John Surtees werd als enige sterveling ooit wereldkampioen in beide disciplines.

1 John Surtees in de Grote Prijs van Spanje 1970. Hij kreeg de smaak te pakken als passagier van zijn vader in de sidecar. ©BELGAIMAGE

Hij leek verlegen, als je hem zag staan tussen de bloedmooie pitspoezen. Een gewone jongen, die het toevallig had gebracht tot ongewone hoogtes. Op latere leeftijd, toen zijn haren dunner over zijn schedel lagen, had hij een kwetsbaarheid die deed denken aan een geestelijke op jaren. John Surtees was rechtlijnig, in tegenstelling tot wat bij bisschoppen weleens het geval is.

Boze tongen beweerden dat hij het nog verder kon hebben geschopt zonder zijn overdreven eerlijkheid.