Vermaelen is de nieuwe kapitein van de Rode Duivels

1 Dick Advocaat geeft de aanvoerdersband bij de Rode Duivels aan Thomas Vermaelen.

Thomas Vermaelen is de nieuwe aanvoerder van de Rode Duivels. De 23-jarige verdediger van Arsenal neemt de band over nadat vaste kapitein Timmy Simons niet meer geselecteerd werd door de nieuwe bondscoach Dick Advocaat. De keuze voor Vermaelen lag voor de hand. Advocaat had binnenskamers al enkele dagen gekozen voor de Gunner, maar moest wat afwachten omdat ook Daniel Van Buyten naar de band hengelde. "Ik kies voor Thomas omdat hij Nederlands spreekt. Hij zal dus makkelijker mijn boodschappen aan de andere spelers kunnen overbrengen", aldus Advocaat.

Vermaelen stapte in het tussenseizoen over van Ajax, waar hij ook een tijdje kapitein was, naar het grote Arsenal van Arsène Wenger. Die transfer, waarmee een bedrag van 12 miljoen euro was gemoeid, kon aanvankelijk op heel wat scepsis rekenen, maar de Antwerpenaar speelde alle twijfels van zich af. In geen tijd veroverde hij een basisstek aan de zijde van William Gallas en was hij vertrokken. Intussen heeft de 21-voudige Rode Duivel al vijf goals op zijn conto staan en werd hij al eens verkozen tot Arsenal-speler van de maand. (dea)