Defensieministers tekenen Benelux-verklaring

(L-R) Jean-Marie Halsdorf, Pieter De Crem en Hans Hillenn. ©EPA

Defensieminister Pieter De Crem en zijn Nederlandse en Luxemburgse ambtsgenoten, Hans Hillen en Jean-Marie Halsdorf hebben in de priorij van Hertoginnedal een intentieverklaring over samenwerking op defensievlak ondertekend. Dit opent de deur voor een grotere integratie van de drie legers en een mogelijk gezamenlijke deelname aan operaties van de NAVO of de Europese Unie.

Het gaat om een belangrijke stap in de integratie van onze strijdmachten, stelde Pieter De Crem bij de ondertekening, die plaatsvond in de marge van de bijeenkomst van de ministers van Defensie van de NAVO en de Europese Unie in Brussel. De Beneluxlanden werken vandaag reeds samen op heel wat vlakken inzake defensie, maar als gevolg van de intentieverklaring kan dit uitgebreid worden naar logistiek, onderhoud, opleiding, training en aankoop. Ook zullen bepaalde militaire taken gezamenlijk kunnen worden uitgevoerd.

De samenwerkingsverklaring zou op korte termijn kunnen leiden tot gezamenlijke oefening van de Nederlandse Luchtmobiele brigade met de Belgische paracommando's en luchttransporteenheid, verklaarden De Crem en Hillen op de persconferentie. België en Nederland hebben met ABNL (Admiraliteit Benelux in Den Helder) op marinevlak al een sterk en goedwerkend akkoord. Dit zal als basis dienen voor samenwerking binnen andere krijgsmachtendisciplines van de drie landen.